新青年| Charlie Puth:当我决定成为艺术家

Charlie Puth显然是那种年少成名的音乐人。二十岁出头,他就写出了红遍世界的职业生涯代表作。然而这种年少成名无形中也带来了创作的压力。要如何突破瓶颈、要如何突破自己的音乐疆域、要如何成为一个真正的艺术家,都是年轻的Charlie该面对的问题。

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Charlie Puth显然是那种年少成名的音乐人。二十岁出头,他就写出了红遍世界的职业生涯代表作。然而这种年少成名无形中也带来了创作的压力。要如何突破瓶颈、要如何突破自己的音乐疆域、要如何成为一个真正的艺术家,都是年轻的Charlie该面对的问题。好在他才27岁,摆在面前的选择还有很多,而这种可能性,既是他本人潜能的体现,于听众也是另一种幸福的所在,毕竟,在这个星球上,有谁不爱听Charlie Puth唱歌呢?

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“我有三条眉毛,我喜欢它”

美国青年音乐人Charlie Puth在中国有一个亲切的名字,叫“断眉”。这源于他右眼眉角的一条伤疤,Charlie小时候一度想隐藏自己眉毛的缺陷,及至年岁渐长他才慢慢接受断眉就是自己的一部分。“就如同我的穿衣风格反映了我的音乐,我的外形也反映了我的音乐。”Charlie Puth幽默地说“我有三条眉毛,我喜欢它。”“断眉”这个称谓也确实提高了Charlie Puth在中国的知名度。作为一个出生于1991年12月2日的年轻歌手,Charlie Puth去年10月就曾在上海举办过个人演唱会,那是他VoiceNotes世界巡演亚洲站中最大的一场。“非常特别的一晚。”Charlie回忆道,“我喜欢为中国观众表演,他们都很有理解力。”Charlie说那晚的观众都很开心,因为“最后都站起来了”。“虽然我们明显有语言上的障碍,但是音乐是世界通用的语言。”

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在中国,Charlie Puth最有名的一首歌是发表于2015年3月17日的、和说唱歌手Wiz Khalifa的《See You Again》。这是《速度与激情7》的片尾曲及主题曲,最开始是为去世的电影主演Paul Walker创作。

2013年11月30日,年仅40岁的Paul Walker在洛杉矶的一次车祸中丧生。在《速度与激情》系列中,男主角Paul饰演潜入飞车党的卧底警察布莱恩。去世前他已完成了《速度与激情7》中的大部分戏份,未完成的部分则靠替身和技术手段实现。因为这件不幸的事,《速度与激情7》被渲染上了一股悲壮的色彩,而将这种情绪推向极致的便是《See You Again》这首歌。Charlie Puth嗓音温柔绵长,当他一边弹钢琴一边唱起“It’s been a long day without you my friend, and I’ll tell you all about it when I see you again”(朋友,没有你的日子格外漫长,当我们再度相逢,我一定会告诉你全部的事),Paul Walker也在影片末尾与观众道别。这首歌后来被收录在Charlie Puth2016年1月29日发行的录音室专辑《Nine Track Mind》中,而这首歌本身也在全世界范围内获得了巨大反响。

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在英国、美国、澳大利亚、德国等二十多个国家,《See You Again》在各大音乐排行榜上登顶;在美国公告牌百强单曲榜上,这首歌又共计夺得了十二周的冠军。2015年到2016年的颁奖季,这首歌同样收获颇丰。它获得了第19届好莱坞电影奖最佳电影歌曲奖、在2015年的青少年选择奖上收获了最佳R&B嘻哈歌曲、最佳影视歌曲、最佳合作歌曲三项大奖,而在舞台更大的第73届金球奖上,它则获得了最佳原创歌曲提名,在第58届格莱美奖上它则获得了年度歌曲、最佳流行合作、最佳影视歌曲三项重磅提名。2017年7月10日,歌曲视频凭借28.9亿的播放量超越Psy的《江南Stlye》,成为YouTube上被观看次数最多的视频。

谈及这首歌的走红,Charlie Puth说:“最早就是这首歌带我来中国的。”去年世界巡演之前,Charlie从未到过亚洲,中国是他到达的第一个亚洲国家。当时在工作间隙有一两天的休息时间,Charlie就会到酒店的马路对面吃北京烤鸭。他用了“难以置信”来形容这种食物,说他从未尝试过鸭肉蘸糖的吃法。

“我尽量保持简单的生活。” Charlie Puth说,“我想我可以让我的中国歌迷知道我的生活一直很疯狂,当歌手很艰难。”

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“我写歌的灵感都来自生命体验”

Charlie Puth走上音乐之路很早。他的母亲是一位钢琴教师,所以他四岁就开始学琴了。“我对音乐的热爱就来自于我的母亲,我从小就爱看她听到喜欢的音乐时的反应。”Charlie Puth说。这种熏陶也影响了他做音乐的理念。“我做音乐的初心就不是让自己很酷,我是想让我周围的人感到快乐,想让他们随着我的音乐跳舞。”Charlie10岁开始学习爵士乐,12岁那年曾在父亲的支持下录制了一张圣诞音乐唱片,走街串巷售卖给邻居后,他将赚取的600美元捐赠给了当地教堂。高中毕业后他到伯克利音乐学院主修音乐制作,与此同时他将自己的翻唱视频发布到了网上。令人意外的是,Charlie的音乐很快得到了网友的关注和传播。尤其是他翻唱的Adele Adkins的《Someone Like You》,走红网络后得到了著名主持人Ellen Degeneres的赏识,并成功签约唱片公司Eleveneleven。

“那时候别人是这么看我的事业的,觉得我的一切来得很容易。”Charlie Puth说。在Eleveneleven,Charlie翻唱了Lady antebellum的歌曲《Need you Now》、发布了与Emily Luther合作的原创单曲《Break Again》,并于2013年10月1日发行了个人原创专辑《Ego》。2015年1月,他离开Eleveneleven,转投大西洋唱片。3月,他用十分钟时间创作出了席卷全球的《See You Again》。谈及创作过程时,他说:“我写歌的灵感都来自生命体验。写《See You Again》的时候,我失去了生命中一个特别的人。尽管他们的身体不在这个世界上了,但我能感到他们的存在,感到冥冥之中他们在看着我,总有一天我会再见到他们,或许是来世。我脑海中有这样一个概念,弹琴的时候曲谱自然就在琴键上出现了。”

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这首歌为Charlie Puth带来了巨大声誉,同时也带来了相应的压力。他说,一般人决定成为一个艺术家之前会有充足的时间准备好如何呈现自己,而他的情况则是在把这些事弄清之前已经有无数人在对着他品头论足。“我必须要在公众面前搞明白我是谁,这是一件精神上很损耗的事情。” Charlie Puth说他一开始到伯克利音乐学院只是为了写歌,现在既然已经写出了很红的歌,他就想看看能不能再做个艺术家。

对于Charlie Puth来讲,做音乐的目的并不是为了得奖。“你不会想要像完成作业一样来做音乐,你想要在一个环境幽雅的、被树环绕、像 Houdini 庄园一样的地方来自然地创作。”Charlie Puth认为自己是个敏感的、善解人意的人,被问及“人生哪个时刻让你觉得音乐不再是爱好、而是一生的事业”时,他说他一直都有这样的感觉、一直都喜欢沉浸在音乐的世界里。以前他曾在一次采访中提到过一项他的特殊习惯:他会提前一晚想好第二天早上想听的歌曲类型,然后把它设置为闹铃,这样他就会在音乐声中被唤醒。

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“所以你今天早上是被什么问题唤醒的?”听到我们这一个有些私密的问题,Charlie Puth没有正面回答。他当时刚从巴西飞行二十多个小时回到洛杉矶,患了感冒,有些疲惫。他说他昨天听的是涅槃乐队的第一张专辑,继而又开始阐述他听的音乐和创作之间的关系:“我喜欢去听一些跟我自己的风格不同的音乐,比如九十年代的摇滚。对我来说,能给我灵感、让我做出好音乐的最好方式就是去听类型完全不一样的音乐。”

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倒是对另一个有些私密的问题,Charlie Puth给出了明确的回答。他说过新泽西州的海滩中他最喜欢桑迪胡克或者锡布赖特。我们问为什么,他说他在那里长大,因此新泽西的海滩对他有情绪价值。“我人生的第一个约会就是在那里,和一个可爱的女孩在海滩遛狗。”

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“没有音乐,我活不下去”

或许是《See You Again》这首歌的强大效应,收录此歌的专辑《Nine Track Mind》在2016年1月29日一经推出,就获得了很多歌迷的追捧。首周,它便登上公告牌二百强专辑榜第6位,成为Charlie首张进入该榜前十位的专辑。2018年5月11日,他又发行专辑《VoiceNotes》。之后一年多,Charlie Puth鲜有新作品问世,直到上个月他才推出了《Mother》、《Cheating on you》等歌。他收到了压倒性的好评,这让他十分意外。“我对他们的反应超级开心,每首歌都有三千万的浏览量,太特别了。”

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根据Charlie Puth的介绍,《Mother》这首歌描述的其实是一个邪恶版的自己。因为高中时他表现得很乖,所以他经常想:如果2007年的自己是一个性格相反的人,那他会过着什么样的生活呢?于是,Charlie Puth依靠想象写了一首歌。从小到大,Charlie都不是一个暴躁、冷酷、高高在上的人。当我们问他哪些词符合他的特质时,他一口气用了五个:“Musical(音乐的),Quirky(古怪的), Introverted (内向的),Extroverted)外向的, (funny)有趣的。”

“我想让别人靠近我、告诉我他们的故事,我就能写歌。” Charlie Puth说。

入行至今,他一直保持着温暖、亲和、幽默的形象。唯一一次叛逆就发生在写完《See you again》这首歌之后。当时Charlie籍籍无名,公司就想把这首有大红迹象的歌曲给更有名的歌手唱。Charlie拒绝了这一提议,说“如果时这样,你们再去找别的创作者”。挂完电话他浑身是汗,第二天他终于争取到了满意的答复。事后回忆,Charlie Puth觉得这是他做过的最不听话的一件事了——“也可以说是很大胆而不是叛逆。”

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对于Charlie而言,音乐是生命的一部分,是他在每一个焦虑不安的日子里的安慰剂。“我到哪里都是戴着大耳机走来走去。我没有一天能够不听音乐,音乐也需要每一天的练习。”Charlie Puth时时刻刻在一种创作的状态中,即便是看电视剧,他也能从中获得启发。

Charlie Puth最喜欢的电视剧是《老友记》,最欣赏它的一点是其中重复发生的玩笑。“比如有一集以Chandler的笑话开始,这里面有无数事情发生,这一集的结尾又会完美地循环回来。”他说,“写歌也应该这样,比如在前奏出现的旋律贯穿了整首歌,一直都在你耳边环绕。这也是为什么老友记现在还这么成功,他们每一个角色都紧紧联系在一起。某种意义上,每一集老友记都像是一首歌。”Charlie Puth像一个将所有毛细血管向音乐开放的人,无时无刻不在吸收、感受生活中的声音。谈到音乐和生活的关系时,他直接用了采访环境来类比:“现在我们外面有车辆经过,发出不同的音调,他们喇叭的声音就是c小调、降a调和b调。有风吹过树的声音,有人关门发出的吱吱声,是F升调……每个事物都有音乐在里面,我的任务就是要吸收这些然后做出大家能懂的音乐。”他补充了一句:“没有音乐,我活不下去。”

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“我想探索更多的音乐类型”

虽然做音乐已经很多年,但鲜为人知的是Charlie Puth一开始并不喜欢开口唱歌。为了躲避这一点,他甚至去学了B-boxing表演。那时他12岁,听DJ Jazzy Jeff《Rock the House》那张专辑,发现B-boxing的声音很令人着迷。虽然Charlie很少展示这一技能,但也不排除在以后的音乐中加入这些元素。“只要还有人听我的歌,我愿意尝试任何事情。”Charlie Puth说。他认为自己现在的音乐归属为流行的范畴,但又因和弦和歌的结构改变,多了一点复杂性。他希望做出那种深入浅出又能引人思考的歌曲,不过他并不考虑学更多的乐器——“我还是坚持我的钢琴,我没有感觉在这个时候要学新东西,因为太容易受挫沮丧了。”

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钢琴是Charlie Puth多年的伙伴,也是他在舞台上无数个忘我时刻的见证者。有时演出结束,有人会来问:“你刚才为什么中途变调了?” Charlie会回:“你在说什么?我都不记得我刚在弹什么。”也有人会来说:“我喜欢你第六首歌时候的Solo。” Charlie同样会回:“什么Solo?我都不记得我刚刚在哪儿,我都忘记我自己了。”

Charlie Puth享受舞台,也享受创作带来的痛苦与快乐。作为一个音乐人,不断推陈出新、保持创作激情是他必须面临的问题。相比于关注他个人的外貌和私生活,Charlie更希望人们欣赏他的音乐。他说:“当我不再有感受的时候就是我不再做音乐的时候。”而创作的压力其实从他入行第一天起就一直相伴左右。“当你有压力的时候,就把压力当作动力。像我的唱片公司,他们希望我做出新音乐,他们不清楚过程,但一起工作的人会督促我做得更好。”

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不过,Charlie Puth坦诚,他有时也会害怕:我已经有那么多成就,如果我不能再做得更好,那我该怎么办?他内心已经有了一些模糊的规划:有一天可以给电影写配乐,即便不是自己唱,拿给别人唱也没关系;可以去指挥一个管弦乐队或者回伯克利音乐学院或者曼哈顿音乐学院教书。他相信,只要他还希望人们快乐,他就会一直有热情和动力去做音乐。反正,他才27岁,音乐之路才刚刚打开,他还有大把时间去实践他的座右铭:“我们不是来过漫长的一生,我们是来过精彩的人生。”

全文刊登在《 ELLEMEN 新青年 》冬季刊
出品人 吖桑奇 /监制 森蝶/ 摄影 JumboTsui /造型 Lauren Matos /妆发 Randi Peterson /制片 章壹维Yiwei Zhang (IDA SOCIETY) /制片助理 田然Ran Tian (IDA SOCIETY) /采访翻译 Lei Yuqing/撰稿 Amanda
品牌鸣谢
Calvin Klein Jeans | Comme des garçons | Fear of Go | Gallery Department | Martine Rose | Prada | Raf Simons | Vintage | Vintage Tom Ford

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