3月,发乎于情

发情 ≠ 发春

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春天到了,万物复苏,又到了动物交配的季节。”《动物世界》里的这段名句,让许多人童年时第一次接触到发情这个概念。

发情的典型形象,总是一只焦躁不安、大献殷勤的雄性。其实,在科学定义上,只有雌性能发情,雄性能做的只是配合发情。雄性的那些夸耀,歌唱,追逐,献礼甚至捕咬……都叫求偶,不叫发情。不止如此,只有哺乳动物中的雌兽的生理变化才叫发情。严格说来,植物昆虫飞禽游鱼,也都不能“发情”。

对于雌性来说,当它们长大成熟,在雌激素诱导下开始排卵,就开始了“发情期”。从一次排卵到下一次排卵,便是一个发情周期。

除了排卵,发情还会带来一些变化,生理上如生殖道黏膜充血,粘液增多;行为上,雌性会食欲减退,亲近雄性,接受爬跨等——如果你曾观察过 50 吨以上的南露脊鲸求爱,就会明白雌性的配合是多么重要,被拒绝的雄鲸只能无可奈何地迅速游开,用鲸尾重重拍出狂怒与挫败的水花。

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南露脊鲸

发情时段可分两大类:一是季节性发情。动物一年中只在合适的季节发情。其他季节里完全不发情,那段时间也被称为乏情季节。季节性发情的动物有猫、狗、马、鹿、熊、狼、狐狸、骆驼、野兔、雪貂、仓鼠、山羊和牦牛等等。

二是全年发情,随时都可能发情,无季节之分。人类和倭黑猩猩属于此类。牛、猪和特定品种的绵羊驯化后一年里可以多次发情,也近于此类。

比起来,全年发情的动物明显偏少。这是因为从演化的角度看,一年里只在固定时段发情,确实好处多多。好处一,保证幼崽生在最适合的季节。在寒风凛冽、传染病肆虐的严冬,幼崽很容易夭折。

好处二,节省资源:一省时间,许多动物平常独居,只有在发情季节才聚到一起,高效速配,速战速决。二省营养,毕竟发情时要分出额外营养来支持生殖系统。雄性有时还需要为雌性献上额外的食物。动物完全可以在乏情季里专心觅食,在下一个发情季到来前把自己吃得膘肥体壮。以大熊猫为例,由于专吃营养价值低的竹子,它们平常每天要花 14 小时觅食,吃饭都忙不过来,哪有时间寻欢求爱。只有到了 4 月的发情季,才会“咩咩”叫着去寻找伴侣。

最后一条好处,发情的绝对时间少了,受伤的几率也会降低。发情时争斗增多,雄性和雌性都比平常更容易受伤。另外,交配时也是容易受天敌捕杀的脆弱时刻。

我们的近亲倭黑猩猩生活在食物丰富、季节变化不明显的热带,因此它们的幼崽成活率比较不受季节制约,此外,它们以交配为重要的社交手段,这可能是它们全年发情的重要原因。

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倭黑猩猩以交配为重要的社交手段

不过,我们人类在遍布寒带温带后依然全年发情,原因可能在于——我们的婴儿非同一般的脆弱。即使在天敌稀少、食物易得的今天,一个单身母亲要抚养孩子都相当艰辛,更不要说远古时期。如果能将男性留住,共同承担抚养孩子的重担,那么孩子的成活率无疑会大大提高。

于是人类女性发展出了特殊的本领:不但全年均可发情,而且排卵那天几乎没有外在的形态或行为变化——不像雌狒狒会在排卵期变得臀部鲜红,人类女性的发情期隐秘到自己都难以察觉。于是男性如果想确保自己的基因流传,最好的办法就是一直留在某个女性身边频繁性交,确保她生下自己的孩子,再一起花上数年时光和高昂代价,把这个孩子养大成人。这就是生物学家理查德·亚历山大和凯瑟琳·努南提出的“居家父亲”理论。

人类女性还发展出另一项特殊本领,绝经。在动物界,绝经其实是非常罕见的现象。在生命尚未结束前就不再发情,这样的动物除了人类,只有澳大利亚袋鼬、巨头鲸和虎鲸而已。绝经同样是为了增加后代的生存率——到了一定岁数,就放弃自己生育,转去帮助自己的子女抚育后代。从令男性难以捉摸的女性,转变为慈和亲切的外祖母,这就是人类女性那在动物界中相当少见的发情史。

补充一个常识:发情 ≠ 发春

发情期不一定要在春天,它取决于什么时候最有利于下一代的生存。

夏天和秋天是温带地区物产最丰富的时候,动物们在这个时节哺育幼崽比较顺理成章。

大多数鸟类孵化期很短(一个月上下),猫的妊娠期比较短(两个月),那在春天发情就最好不过了。

最著名的帝企鹅,它们偏偏要在南极最黑最冷的冬天孵蛋。有解释说,这是为了避开其他鸟类的竞争和捕食者的追杀,惹不起躲得起。

几乎所有的动物都有固定的性冲动期,而人类的性欲却在几十万年前的原始人群阶段就失去了季节性,性的目的几乎完全与生殖脱节。这是一次巨大的飞跃。

撰文 游识猷 / 编辑 徐佳 / 插画 MOJO

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