未来已经来临, 只是尚未流行!

在任何意义上,世界都不是平的。互联网巨头已经在一些城市推出了千兆入户带宽的网络。

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在任何意义上,世界都不是平的。互联网巨头已经在一些城市推出了千兆入户带宽的网络服务,但世界上依然有接近一半人口未能访问互联网。

总体而言,我们依然生活在人类历史上最好的时代。有生之年,我们应该可以大幅增长寿命、让聪明的机器人照顾起居,在火星上建立半永久性的殖民地。而我们自己,则会把大量时间花在虚拟现实世界中,去追求无法获得的满足感。

技术自有其生命周期,也会优胜劣汰。下一个革命性颠覆在哪里?过去五千年,技术为我们带来了更强壮的肌肉。机床增强了臂力,飞机延伸了腿脚,望远镜拓展了视野,互联网让语言无远弗届。

但大脑,一切的创新之源,却无可比拟。直到人工智能出现为止。另一个大脑,快要准备好了。它将会和新的肌肉结合在一起——搭载人工智能的机器人,将会如手机一般彻底改变我们的生活。它们更聪明更强壮更迅速,更体贴入微更不知疲倦;以及将毫无悬念地取代我们的一部分工作。

几乎所有的汽车大厂和IT巨头都在研发自动驾驶汽车,这种轮式机器人永远不会疲劳驾驶,也永远遵守交通规则。波士顿动力公司虽然已经被解散,但它的技术并没有失传——两足和多足机器人能够自动保持平衡,能够负重奔跑,能够识别目标。日本软银公司的Pepper机器人会识别人类的情绪,将会成为温柔的保姆。

它们会接过那些繁琐的工作,把创造、联想和体验留给我们。雷神和洛克希勒·马丁公司的动力外骨骼装甲虽然目前无法和钢铁侠相比,但是能让人们举重若轻奔跑如飞;日本的HAL5也采用了类似的技术,让农夫、搬运工或看护员能轻松完成需要太多体力的工作。

这些机器并不会自主做出什么动作,而只是侦测使用者意图。通过频繁感知使用者的动作,动力外骨骼会预判使用者所需的力量,并且恰到好处地提供帮助。借助这些机器,那些丧失了运动能力的人们能够重新站起来。

蝙蝠侠和超人,是两种提升人类能力方式的有趣隐喻:使用机器,或者深入发掘自身的潜力。

2015年,研究人员用新的基因编辑技术,将修改过的基因注入一位幼儿体内,延缓了急性淋巴细胞性白血病发作。人们对这种能够精确插入或删除DNA中特定碱基的技术寄以厚望,希望它能帮助攻克乙肝、癌症、艾滋病等诸多顽疾,并且改善天生缺陷。同年,联合 国教科文组织召开了一次专题研讨会,呼吁谨慎对待基因编辑技术,特别是禁止用于“改造人类”。很显然,我们对这种仅仅有数年历史的技术了解并不足够,它在人类的遗传之书中所做的任何改变,都可能无法复原。

但探索的欲望烙印在人类的DNA中。人类永远需要一个前线,来释放人类的冒险精神。

在我们这一代的有生之年,太空旅行几乎肯定会成为现实。虽然我们很难飞出太阳系,但在火星上建立半永久的殖民地的难度并不算大。甚至有研究者已经给出了完整的火星殖民指南;而大受欢迎的电影《火星救援》,基础就是这份清晰而成本低廉的操作指南。火星 殖民地和改造火星环境,将会是人类历史上最伟大的创举。因为只有走出安逸的家门,人类才能真正成年。

撰文:猛犸

编辑:徐佳

插画:毕胜

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