瞎操心之英国最狠有钱人也活不下去了?

疫情之下,有钱人的日子也变难了。4月21日澳洲第二大航空公司维珍航空(Virgin Australia)宣布破产,成为新冠肺炎疫情冲击下宣告破产的最大航空公司。

维珍航空
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伴随着破产危机的还有老板理查德·布兰森准备卖岛救公司的新闻,目前看来没有实施,不过布兰森什么都干得出来,曾经为了保住维珍大西洋航空,他把自己的创业初心——维珍音乐给卖了。

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被冠上维珍之名的公司,有一些已经失败了。理查德·布兰森,从1970年创立唱片店起家,前前后后开了400多家公司,建造起庞大的维珍集团,开公司靠的是灵感、运气和胆量,因而也多次处在崩溃的边缘,大起大落,非常刺激。

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布兰森1950年生于英国,父亲是个律师。布兰森读书时是个麻烦人物,八岁了,还不会阅读,有严重的近视问题,但是即使看得清,那些字母和数字对他也毫无意义——他有阅读障碍症。在那个年代,这是个闻所未闻的症状,所以大家只当他是个傻瓜。因为功课不好,每周都在学校挨打。

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1967年,17岁的布兰森离开中学,校长给他的临别赠言是:“恭喜你,布兰森。我预言你将来要么蹲监狱,要么成为百万富翁。”

布兰森想找到赚钱门路,他看到年轻人们花大把的钞票购买唱片,“有些人虽然从没想过花40先令吃顿饭,但却会毫不犹豫地花40先令购买鲍勃·迪伦的最新专辑”。新的业务是卖唱片,取什么名字呢?一开始他们准备叫“滑行唱片”,有人提议,“‘virgin(维珍)’如何?在商业上,我们全都是‘处女’。”布兰森同意了。

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唱片邮购业务开展顺利,他们准备开线下店。钱不够怎么办?他们看中了一个店面,和店铺楼下鞋店店主商量起来,“我们确实付不起房租。但是,我们会吸引很多人从你窗前经过,他们全都要买鞋子。”于是达成协议,在有真正的租客前,维珍免费占用二楼开唱片店。第一天营业,顾客在店门外排成一字长龙,布兰森站在钱柜旁。

“店铺和仓库里整天播放着最美妙的音乐,店里的工作人员和顾客都在悠闲地吸食大麻,人人都沉溺于性爱。对于充满叛逆的21岁年轻人来说,再没有比这里更好的去处了。”到1972年圣诞节时,维珍拥有14家唱片店。

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维珍逐步进入音乐产业,除了唱片零售,他们修建了录音棚,开展录音业务,成立了维珍图书公司,主要出版音乐方面的书籍,也签约自己的音乐家,发行唱片,并“尽可能长时间地持有版权,绝不签订一份将版权归还给艺人的协议,将艺人作品的全球版权融入合同。”

这期间,布兰森因为偷税漏税蹲过监狱,离了一次婚,遇到过财务危机,和合伙人分道扬镳,1980年,维珍亏损90万英镑,签了“乔治男孩”乐队后,维珍财务翻身,1983年,销售额飙升至9400万英镑,利润有1100万英镑。到1986年,维珍已成为英国最大的私营公司之一,约有4000名员工。

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“每次维珍一有点钱,我就会再次寻找新机会。”布兰森说。他也承认,并不是因为他有什么可靠的金融意识,而是纯粹“好奇又好动”。维珍在音乐上的成功让布兰森在银行存了“堆积如山的现金”,他想投资出去。

每一次他有这样的想法,就有一个冠上“维珍”之名的新公司诞生,同时布兰森把个人烙印深深打在了每一个公司上,即使这些公司看上去没什么真正的创新之处,而对应的行业里也有巨头存在了。

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布兰森总是会用尽各种办法出风头,迅速占领公众注意力,推进业务。一半为了维珍,一半是个性使然,布兰森的“出格”式推广案例数不胜数,为了维珍婚纱反串过新娘,62岁时他褪去腿毛穿上黑丝化浓妆反串了一把空姐。

1984年,有个美国人联系布兰森,问他是否有兴趣经营航空公司,既然都问到了一位唱片公司老板头上,说明这个计划被拒绝了太多次。布兰森一边看商业计划书,一边跟自己说,“千万别受诱惑”。阅读障碍让他没法仔细推敲数字,但“维珍航空公司”的念头抓住了他。

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于是有了维珍的第一家航空公司:维珍大西洋。试飞时采取了典型的维珍做派:带上70箱香槟,伴着麦当娜的热门歌曲《宛如处子》,飞行变成一次长达8个小时的派对,跳舞,看电影时吃巧克力冰激凌——计划得非常完美,就在起飞后布兰森要流下热泪的时候,发生了爆炸。

但维珍航空却也的确走上了轨道,直到今天。

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维珍集团到底有多少公司?只要布兰森想,他就能造出一个新的维珍xx公司。天马行空的创意,当然也有被现实击败的时候,赚着大钱,同时永远的危机当中。

1992 年,为了维珍航空,布兰森把维珍音乐卖了,维珍音乐已经当时是世界排名第四大唱片公司。

1994年,布兰森成立“维珍可乐”,1998年,维珍集团给维珍可乐追加2500万美元,布兰森开着坦克冲进时代广场,撞倒了一面墙的维珍可乐,又一个布兰森式的营销。直接向可口可乐发起挑战,当然遭到了巨头的反击,突然间,维珍可乐就上不了超市货架了,2001年退出美国市场。维珍游戏2003年被出售,维珍服装在2005年结束,维珍化妆品于2010年清盘。2007年,维珍新娘关闭了所有店面。同一年,维珍美国航空开始售票,开始营运的第一季亏损了3500万美元,2018年脱离维珍集团并入阿拉斯加航空。

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2019年,维珍火车宣布从英国铁路消失。

还有太空旅游第一股“维珍银河”,大起大幅,和特斯拉并称“妖股”,结局如何,还要过几年再看。

布兰森在自传中也说,“有时候,我觉得自己一辈子都在说服银行家们给我贷款。考虑到维珍的策略一直是把现金盈余用于再投资,我们的利润和亏损账户根本无法充分表现公司的潜在价值。长期以来,这种策略一直都很成功,不过,每当出现危机,它就会掩盖公司的真实前景,而银行也会对我们的短期利润以及支付当前利息的能力感到忧心忡忡”。

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如今航空业的不景气,让维珍再次陷入危机。就像曾经布兰森开过的玩笑:如何成为一名百万富翁呢?第一步,你成为一个亿万富翁,第二步,你买个航空公司。

撰文:kylin

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