美国最大的青少年组织,变成了恋童癖团伙

几天前,数百起儿童性侵诉讼缠身的美国童子军组织,正式向法院提交破产申请。

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童子军组织声称此举是有两个目的,一是解决需要补偿给性侵受害者们的巨额补偿金,二是保护童子军的地方委员会,使得这个拥有一个世纪历史的组织能够延续下去。

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据法律人士称,鉴于童子军的规模,这将成为有史以来规模最大、最复杂的破产案之一。

美国童子军目前面临着300多起性侵诉讼,其中涉及8000多名受害者。

而据去年4月公布的一份法庭证词显示,在1944-2016的72年间,共有7800多名具有嫌疑的童子军前领队性侵了超过12200名儿童。

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当被性侵的儿童长大后,他们有时会试图通过毒品、酒精或犯罪等手段,与那段痛苦的回忆和解。

“你可以想象一下:一个7岁的孩子被强奸后,努力去处理这件事……它就是埋在灵魂深处的一颗定时炸弹,由内而外地侵蚀着一个人。”律师Tim Kosnoff说。自2007年以来,他已经对美国童子军提起了100多起诉讼。

一位曾在9岁时被童子军队长性侵的受害者认为,最困扰他的一件事是,尽管儿童性侵案频发,但美国童子军却没有努力避免这类事件再次发生。

“他们为很多孩子做了很多好事,这个组织并不坏,只是经营不善。”他说。

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左握礼、米黄色制服、胸前的徽章,这是美国童子军的经典形象。

成立于1910年的美国童子军组织是美国最大的青少年组织之一,成立至今有超过1亿美国青少年加入,它影响了数代美国人的童年与少年时代。

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然而童子军的培养模式却并非美国首创。上世纪初,美国正处于进步运动时期,美国家庭完成了从农村到城市的迁移。一些人担心年轻人将不再学习爱国主义,于是出现了基督教青年会(YMCA)等早期组织来填补这一空白。

1909年,一个名叫Boyce的芝加哥出版商在伦敦时受到了一位英国童子军的帮助,并且事后他拒绝了Boyce的小费,解释说帮助他人是童子军的日常工作。

有感于此,Boyce返回美国后于次年创立了美国版本的童子军。

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童子军内部按照年龄划分为不同的组织。根据美国童子军官网,11岁以下的儿童可以参加幼儿童子军,11-20岁间的青少年则可分别选择参加探索童子军、海军童子军等。

不同年龄段的童子军组织的模式大同小异,它们在寒暑假及周末开展活动,通过野外露营、森林徒步、海上活动等集体活动,培养青少年的能力、体格,教会他们优良的品质。在这个过程中,他们还能结交到许多朋友。

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达成一项又一项的成就,获得一枚又一枚勋章,并挑战最高级别的“鹰级”称号,就是大多童子军的成长轨迹。

在1972年,美国童子军的巅峰时期,会员人数超过600万,全国各地的家庭都渴望让他们的儿子加入。

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如果你细看美国童子军历年名册,不难发现许多名人都曾有过童子军的经历。

比如曾拍摄《辛德勒的名单》、《侏罗纪公园》、《拯救大兵瑞恩》的著名导演史蒂文·斯皮尔伯格,他在12岁时加入美国童子军,直到19岁才离开。

还有世界首富比尔·盖茨、第一个踏上月球的宇航员阿姆斯特朗、篮球巨星迈克尔·乔丹、发表《我有一个梦想》的马丁·路德·金等等。

据统计,有20位美国总统都曾是童子军成员——将近占到美国历任总统的一半,比如罗斯福、艾森豪威尔、肯尼迪、尼克松、福特、卡特、里根、布什、克林顿、奥巴马等等,当然还有特朗普。有些美国总统虽未在年轻时加入童子军,却也在执政后以某种形式支持过这个组织。

有人认为成为一名美国总统需要努力,奉献精神和对手头目标的专注,而这正是美国童子军最高荣誉“鹰级童子军(Eagle Scout)”的培养目标。

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能够得到“鹰级童子军”的称号对于一个美国人来说,是值得吹嘘一生的荣誉,有些人会骄傲地将其写入简历和个人传记中。

“早年间参加童子军的经历,成为了塑造我之后人生的宝贵力量。”曾成为鹰级童子军的美国前总统福特说。

这样一个拥有美好出发点的组织,近年来却屡屡陷入争议之中:

美国童子军曾禁止出柜同性恋人士担任团队领导,后迫于外界压力,不得不宣布撤销禁令。

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2017年,美国童子军开始允许女孩和变性儿童的加入,然而保守派反对这一变革,自由派则认为童子军的反应太过迟钝。

不过这些纷争,都不及屡屡被揭露的儿童性侵案带给美国童子军的致命打击。

在2010年的一起儿童性侵案中,俄勒冈州的陪审团下令美国童子军向受害者支付1850万美元的赔偿。自此,这个组织藏匿于阴暗中的侧面开始慢慢暴露在阳光之下。

有律师甚至认为,这个美国最大的青少年组织是“世界上最大的恋童癖团伙”。

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“值得信赖”、“帮助他人”、“亲切友善”、“善良”……这些词汇是美国童子军在官网中罗列的对于一名童子军的品质要求。

“我的儿子每星期都会背诵这些准则,”一位受害者的母亲说,“令我们一家人难以接受的是,这些价值观被(童子军自身)彻底违背了。”

在2010年的那一起案件中,法官还裁定,美国童子军必须公开内部的“变态档案”。

所谓的“变态档案(Perversion Files)”,是指自1919年以来美国童子军建立的一份因性侵和恋童癖而被逐出组织的工作人员和志愿者名单。

显然,对于童子军被性侵这件事,美国童子军组织从来不是扮演被蒙在鼓里的角色。他们选择内部解决,此前从未对外公开相关事件以引起家长与孩子的警惕。

而专为受害者童子军辩护的律师组织Abused in Scouting指出,他们的受害人指认的大部分性侵者都没有出现在“变态档案”中,意味着这份档案并不完整,“这是一个被蓄意掩盖的巨大问题。”律师 Tim Kosnoff 说。

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甚至在去年春天,律师们发现一些案件中的性侵犯被允许回到美国童子军中。

由于近几年美国有一部分州扩大了性侵案件的法律时效,因此许多本来已超过限制的受害者得以提出上诉。就新出现的案件来看,大多可以追溯至上世纪60-80年代。

如今,受害者们纷纷站出来向公众讲述他们曾经遭到的侵害。

现年39岁的David Henson曾在11岁时受到了时任童子军191号部队的助理团长Anthony Lee Fruzia性侵。

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“我记得那是在一个露营地,我在一片漆黑的帐篷中醒来,当时他的手就放在我的私密部位上,”他回忆道,“他把我翻了个身,坐在我的背上实施了性侵。在黑暗中,我陷入了混乱、恐惧和绝望中。”

当时部队的另一个成年人知道发生了什么,却选择保持沉默。

如今Henson几乎无法参加任何露营活动,“它给我带来不适感和焦虑感”。

另一位受害者Edward Pittson说,当时自己是被团长带到家中实施了性侵。这位团长曾经教过他如何使用指南针、点燃篝火等技巧,他说这次要教Pittson一些性知识。

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“不过不要告诉你的父母我做了什么,因为他们认为你还不够成熟(来获取这些性知识),他们不会理解的。”说完这些,团长脱下了Pittson的裤子,并对他进行了手淫。

“我当时只想回家。”Pittson回忆道。

纽约的一名受害者Winfred Burrus在11岁时,和年幼的弟弟一起受到了团长的性侵犯。直到多年后,他听说这位团长对其他童子军也做了相同的事情,他才意识到应该把这件事告诉爸爸,并对这位团长进行指控。

在性侵案件频发后,童子军组织自1980年代中期开始采取一些措施,比如调查工作人员和志愿者的犯罪案底,一旦发现性侵者立刻开除,又或是开通24小时的服务热线供童子军举报。

只不过这些措施并没有被严格执行,因而并未真正扼住童子军团中的性侵之风。

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美国童子军成为了众矢之的,但以近几年被曝光的案件来看,它并非唯一一个发生儿童性侵案的童子军组织。

2014年,BBC报道称已有超过50人委托律师团起诉英国童子军协会,该协会已支付了89万英镑的赔偿金,并表示对遭受性侵的受害者感到“深切歉意”。

2017年,澳大利亚前童子军头目Anthony Munro因在1965年-1983年间性侵猥亵两个男孩而被判处近11年监禁。

此外,在加拿大、爱尔兰、新西兰等国家,类似的童子军性侵案件也浮出水面。

不过相较之下,美国童子军仍然是其中性侵案件发生频率最高的组织,其严重程度甚至可以与美国天主教会的儿童性侵丑闻相提并论。

在1950年至2002年间,美国的天主教教会面临超过1万起性虐儿童的指控。前年8月,300余名天主教神父又被宾夕法尼亚州大陪审团调查指出在过去几十年间曾性侵1000多名儿童。

虽然天主教教区已为受害者支付了数亿美元的赔偿,但是在这些案件中,绝大多数都因年代久远或拖延数年而无法被起诉。

溃烂至极的创口非一日之伤。

无论是饱受诟病的美国童子军还是天主教会,其隐患往往在早期就已埋下,在问题开始显现之时,组织者避重就轻,秘而不宣,而在整个事件中扮演最脆弱角色的青少年们无法得到保护,他们的家长也未产生警惕之心。

直到噩梦发生的几十年后,他们鼓起勇气提出控诉,这才发现,原来站在原告席上的从来不止自己一个,还有成千上万的受害者。

但是类似的事件到此画上句号了吗?涉及到青少年的组织们被敲响警钟了吗?我们仍心存疑问。

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由于性侵丑闻,美国童子军的会员人数缩水至200万,财务收入也大幅降低。如今,他们可能需要通过变卖露营地等大宗资产,来筹集资金支付超过十亿美元的性侵赔偿款。

“它本来是一个美好的组织。”一位来自休斯顿的性侵受害者为美国童子军破产感到遗憾,“但是,任何事情都可能被破坏。如果他们无法保障将孩子托付给可靠的人,那就关掉这个组织,不要留恋。”

参考来源:

1.TIME:These men say the Boy Scouts' sex abuse problem is worse than anyone knew

2.SCMP:Boy Scouts of America files for bankruptcy as sex abuse lawsuits mount

3.NPR:New lawsuit reveals moresexual abuse allegations against Boy Scouts of America

4.Daily News:Boy Scouts knew about pedophiles in its ranks for decades but pressured victims to stay quiet, first federal lawsuit charges

5.Los Angeles Times:Boy Scout sex abuse scandal’s stunning toll: Over 12,200 reported victims

6.Wikipedia:Scouting sex abuse cases

7.Wikipedia:Boy Scouts of America

8.补壹刀:上万美国童子军遭性侵?一个巨型组织浮出水面

编辑:leslie

图片来自网络 版权归原作者所有

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