38年前,NASA选了这些图片给外星人看

有朝一日,当这批图片被外星人截获时,那将成为他们了解人类的第一步。

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人类实在太过孤独,为了那个遥不可及的“第一次接触”,提前数万年便广撒邀请函。上世纪70年代,NASA 精心挑选了116张图片,代表地球文明,通过两艘宇宙飞船送入太空。如今,它们已经飞出了太阳系。有朝一日,当这批图片被外星人截获时,那将成为他们了解人类的第一步。

而随着“新视野号”的升空,当年挑选这116张图片的团队成员又想要重启这一计划,并准备向全世界征集图片。那么,你会选择什么图片?

文末附上38年前的116张图片,仅供参考。

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70年代,NASA 计划发射两艘宇宙飞船,分别是“旅行者1号”和“旅行者2号”。根据研究,这两艘飞船将有可能借助木星的引力获得足够的加速度,以逃离太阳系。既然如此,它们俩自然不能两手空空地走,NASA 决定派这两艘飞船给可能遭遇的外星文明带个话。

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卡尔•萨根

于是,NASA 找来了顾问卡尔•萨根(没错,就是写《超时空接触》的那个卡尔•萨根。),萨根又为此组了一个6人的精英团队。这群精英分子遇到的第一个问题是:这张名片该用什么来做?

70年代最通行的信息记录技术是一种8轨磁带。可问题在于,磁带是一种非常容易降解的载体,在太空环境中尤为如此。于是,他们选择了一种更为古老,更易保存,也更有可能被外星人理解的技术——唱片。

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这张后来被我们称为“黄金唱片”的金属盘里通过转换声波刻录了这么几样东西:

■ 116幅图像,纪录了人类的基础科学,身体结构,生活环境,以及风俗人情;

■ 55种语言说出的祝福问候,其中包括普通话,粤语,闽南语,还有吴语;

■ 一段名为“地球之声”的混音,外星朋友可能会在其中听到鲸鱼的歌声,还有来自地球大气的电闪雷鸣;

■ 长达90分钟的人类音乐精选(文章开头那个视频的背景音乐也在唱片之中,是1927年由 Blind Willie Johnson 演奏的 《Dark Was the Night》);

■ 以及,一份来自美国总统卡特的声明:

这是来自一个渺小而遥远的世界的礼物。我们正试图在我们这个时代生存下去,以便我们也许能进入您的时代。希望某天,我们面临的问题能够解决,并加入银河系的大社会。这张唱片象征着我们的希望、决心,和我们在这个浩瀚宇宙中的美好愿望。

▎可问题又来了:外星人怎么才能弄懂唱片里的东西呢?

答案就在唱片的封面上。为“黄金唱片”担任设计总监的 Jon Lomberg 在封面上镂刻了一系列抽象的符号,用于帮助外星朋友解码唱片中的内容:

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下面是 NASA 对这些符号做出的解释,你可以放大图片解读:

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▎40年过去了,外星人怎么还不回应我们?

1977年8月20日,旅行者2号发射升空。它在1981年透过土星的引力加速飞往天王星和海王星,成为了人类史上第一艘造访这两大行星的航天器。

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半个月后,旅行者1号升空。由于有效的引力弹弓效应的加速作用,旅行者1号的飞行速度比现有的任何一个飞行器都要快,从而成为了离太阳最远的飞行器。

2013年9月12日,NASA 发布消息:旅行者1号已经到达太阳风的边缘,进入了从来没有探测器到达过的空间,创造了历史。那116张记载人类历史的图片,也就此飞到了太阳系以外。

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如今,旅行者1号以每年3.5天文单位的速度远离太阳,公元40272年将会到达1.7光年外的小熊星座。

旅行者2号则以每年3.1天文单位的速度远离太阳,4万年后会经过1.7光年外的仙女座。

4万年,对宇宙来说,只是一瞬间。对地球来说,则可能意外着生态圈的数轮重新洗牌。我们不敢保证,人类文明在400个世纪后依然延续。但至少,这116张人类文明的快照仍将漫游在宇宙间。也许某天,会有天外来客将它们截获,从而发现,我们曾经存在过。

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去年,随着“新视野号”的升空,当年的“黄金唱片”设计总监 Jon Lomberg 又提出了一项新的计划。他提议向全世界征集照片,传输到新视野号的电脑主机上。目前,这一提议已经在网上征集到了1万多个签名,而 NASA 则在审核这个提议。

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Jon Lomberg 绘制的银河

“自1997年以后,世界改变了很多,‘黄金唱片’对地球的展示已经是过去式了。所以,是时候更新了,我们要想尽最大可能地让人们参与到这个过程之中,这一参与度远远超过我们之前的项目。”

按照 Jon Lomberg 的倡议,任何人都可以在网上提交他们的照片,并通过投票确定法网新视野号的信息。Lomberg 及其团队会监督整个过程,以避免不适当的材料入选,最终决定权则在 NASA 手里。

那么,如果你有机会用一张图片向外星人展示你所生活的地球,你会选什么?不妨发来看看,我们很好奇。

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“黄金唱片”中的116张图片

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校准圆

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太阳位置图

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一组数学算式



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