职业体育对美国人来说意味着什么?

职业体育时时刻刻地向每个人传达,没有什么是比人更重要的。

USP NBA: FINALS-GOLDEN STATE WARRIORS AT CLEVELAND S BKN USA OH
David Richard

美国人可以通过各种场合用各种符号达到爱国教育的目的

上回说到美国四大职业体育联盟在底特律都有队,以此证明底特律曾经拥有的辉煌。这就又引发了一个值得说一说的话题,那就是职业体育对美国人来说意味着什么。

答案是几乎意味着美国精神的全部。

我在纽约看过一场 NBA 现场比赛后,就像中了咒一般,开始向每个要去美国旅行的朋友推荐去看上一场。你不用是体育迷、不用了解比赛规则、买上最便宜的后排座票,两三个小时后,就能获得书本永远给不了的东西。

其实那场比赛一点也不好看,两支 NBA 垫底的烂队在打赛季的最后一场,球员们的心思早已不在球场,想着赶紧完赛去休假,挥霍一下手中的大把钞票。

时间有限的我没什么选择,我安慰自己至少能参观一下麦迪逊广场花园,这座足足有126年历史的体育场就位于全美最大的宾夕法尼亚车站对面,被称为纽约的门面,纽约人亲切地叫它“花园”。

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1879年的麦迪逊广场花园

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1890年的麦迪逊广场花园

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麦迪逊广场花园剖面图

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1964重建的麦迪逊广场花园是美国历史最悠久的现代化体育馆

看台入口很不起眼却不会错过,排着大长队的球迷秩序井然,每个人喜气洋洋,感觉主队刚刚打进了总决赛而不是输掉了一个赛季四分之三的比赛。

时间一到,球迷鱼贯入场,工作人员已经开始调动人们的情绪,有人往我手里塞了一顶绣有尼克斯标志的棒球帽,免费赠送,只此一件就抵回多数球票的半价,然后又被塞了一瓶苏打水和一瓶可乐,另外一半票价也快回来了。穿着尼克斯球衣的姑娘边指引人群边大喊着“加油,尼克斯”,人群士气大振,振臂附和,好像要亲自走向角斗士的战场。

看台背后的环形甬道如嘉年华现场,小吃摊铺上满满存货,都是金黄满溢、让人欲罢不能的垃圾食品,后来我才知道,最后一场比赛往往是球队的答谢赛,爆米花、炸鸡、热狗,统统无限量免费供应。

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比赛时间也是吃晚饭的时间,热狗是不分阶级的食物,图为 Jay-Z 和碧昂斯

步上看台,椭圆形的座椅阵列铺陈开来,中央是金色场地,即便是百年历史的老球场,一样被灯光营造得华丽如梦,好像走进了好莱坞的摄影棚。顶棚垂落的大屏幕上讲述着“花园”的显赫历史:迈克尔·杰克逊、麦当娜、Lady Gaga ……流行巨星曾经一一在此献唱;拳王弗雷泽与阿里的第一次和第二次大战就发生在眼前这块场地;约翰·列侬被刺杀前的最后一场演唱会和“911”后第一场励志音乐会均发生在此。

你不是走进一座建筑,而是走进了历史的现场。

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拳王阿里和弗雷泽在这里上演第一次世纪大战,比赛之前两个人均为不败战绩(1971年3月8日)

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约翰·列侬被刺杀前的最后一场演出在麦迪逊广场花园。

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为了纪念小时候在麦迪逊广场花园演出的经历,迈克尔·杰克逊的出道30周年演出也选在了这里(2001年)

忽然灯光熄灭,球员入场,按惯例全场起立奏国歌,但并无音乐响起,一黑人女伶用传统蓝调的方式清唱《星光灿烂的旗帜》,黑人歌手特有的沙哑厚重的嗓音回荡在体育场上空,击人心魄,人人抚住左胸,抬头看着屏幕中飘扬的国旗,就连身旁沉溺于薯片的熊孩子在这份严肃中也不敢造次。唱毕,大屏幕上显示今天是场上功勋裁判执哨的1000场比赛。

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每场比赛前的国歌时间有各种对《星光灿烂的旗帜》的音乐演绎

比赛确实打得有些松散,但毕竟都是百万年薪的职业选手,只要上场,一招一式就在。但其实在赛场以外,注意力也完全闲不下来。可以向来回走动的服务员要免费的热狗炸鸡,有的人要得多了,黑人小伙还会来上一段脱口秀中才会出现的惊讶和嗔怪,一些上班族没吃晚饭就来看比赛,正好有东西吃;或者等着发礼品工作人员用弹弓将礼物弹射至看台,即使与你差之千里,也不妨站起身活动一把。

电视转播插播广告或球赛暂停的时候,场内就开始组织各种由球迷参与的游戏,有个家伙在中场投篮入框,当场赢走1万美元,那一刹那所有人起立欢呼,好像当家球星最后投进了绝杀球。中场休息时,当地篮球预备队的小朋友悉数登场,还没有成年人腰高的小朋友打起全场比赛,一脸的严肃认真还是萌翻了一众观众,关键是他们的教练兼裁判吹罚并没有因为这些小队员而留情面。这场赛中赛既娱乐了观众,又让这些练球的孩子这么小就登上了 NBA 的赛场,对他们来说肯定是莫大鼓励。

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中场投篮游戏有巨额奖金作为诱惑

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一位球迷在迈阿密热火队的主场投进了中场球,世界上最好的篮球运动员勒布朗·詹姆斯冲上来和他一起庆祝

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这位球迷赢走了 75000 美元

最后我算看明白了,美国人之所以这么热爱体育,是因为这是一场比着尊重人的游戏:让每一位不离不弃的球迷满意、让功勋裁判得到应有的掌声、幸运者可以拿走1万美元、孩子们可以近距离地接触赛场和球星……球场每一处魅力亦来自于人,会说脱口秀的热狗送递员、激情的人群疏导、黑人女歌唱家、曾经出现在“花园”的巨星,当然,还有场上身家与能力相符的运动员。

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NBA Photos

不论高矮胖瘦,只要有本事,都能在球场上获得一席之地

我想起在圣迭戈看到的战争阵亡将士墓地,每一位军人都有属于自己的一方土地,白茫茫的十字架铺满海岸。

在美国精神的价值观里,没有什么比人是更重要的,而职业体育在时时刻刻地向每个人传递这个道理。

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