衣来伸手 | 美国市长自掏腰包请我吃了一顿饭

盛情款待我这样的旅行者是Bob最喜欢的推广方式,商业上叫“口碑营销”。

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新一届的美国总统竞选已经成为一幕狗血剧,在这个娱乐至死的年代,判断一件事受关注的程度,看其遭到恶搞和调侃的数量就知道了。

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一旦进入选举年,在美国打开电视,新闻台几乎会全天候直播或者重播总统大选进程,有时总统候选人会走访民间基层去拉票。而我在美国旅行的时候,切身体验了一次拉票活动,以及什么是和人民群众打成一片的美国政客。

当时我驾车沿着美国66号公路行进,这条路被作家斯坦贝克称为“美国中央大街”,是美国人的母亲路,把美国西部和东部紧密地连接在一起。

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经过小城拉斯维加斯(没错,和著名的赌城同名)的时候,正逢7月4日美国独立日国庆。市中心的广场已经禁止车辆驶入,庆祝国庆的游行即将开始。

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任何团体只要事先申请报备,都可以加入游行队伍。首先登场的是当地警察,他们炫耀般地鸣着警笛开道,打开 SUV 的车窗,用粗壮多毛的胳膊向路旁的人群挥手致意;然后是由六名老人组成的越战幸存老兵方阵,手擎大旗,尽量迈出年轻时坚定的步伐;国民护卫队开着土棕色的装甲运兵车紧随其后,对他们的征兵工作,这次游行是一次极好的宣传机会;当地的棒球小将坐在皮卡车的后斗里,车身上挂着的牌子写着每一名选手的号码和名字。

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参与竞选的政客自然不会放弃这个绝佳的展示机会,竞选参议员的 Allen 先生站在敞篷吉普车上,向人群挥手致意,潜台词是“请投我一票”,这时我的手里被塞进了一把扇子,上面印着“我是国务卿戴安娜·杜然的粉丝(Fan)”,正好取单词“ Fan ”扇子和粉丝的双重意思。旁边的美国阿姨问我是不是支持戴安娜,我说我都不知道这个戴安娜是谁,不过扇子用来消暑很实用,阿姨听后哈哈大笑。

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而开到伊利诺伊州的小城庞蒂亚克时,我走进一家旧货店,正在四处乱转,一位美国大叔笑吟吟地同我打招呼。

我礼貌客气地答:“你好,这家店真棒,是您开的吗?”“整座城市都是我的。”这时我才注意到他白色 Polo 衫的胸前赫然刺绣着英文“Mayor”——他就是庞蒂亚克市的市长Bob Russell。

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我突然想起在某旅游论坛上,有人说过在庞蒂亚克街头碰上了市长打招呼的事,没想到这位市长大人整天在街头溜达,碰上的几率真不低!更让人始料未及的是,市长执意请我和另外一对来自马来西亚的华人夫妇吃午餐,市长夫人坐陪。盛情难却,再加上从未碰上过市长请客的好事,我就不客气了。

我们走进一家餐厅,市长和在座的一些居民像老朋友一样打招呼,大家见怪不怪,打过招呼后便不再多看一眼。Bob 原来是当地一家企业的老板,为了向全世界推广庞蒂亚克市,才应聘了市长一职,每个月工资一千多美金,像这顿饭还需要他自掏腰包。“在美国没有人为了赚钱而从政”,盛情款待我这样的旅行者是 Bob 最喜欢的推广方式,商业上叫“口碑营销”。

市长还拉我去参观该市的庞蒂亚克汽车博物馆。庞蒂亚克是美国曾经一个著名的汽车品牌,博物馆展出的都是馆长 Tim 的私人藏品。为了款待我们这些远道而来的客人,市长为我们开启了 VIP 待遇,带领我们下到地下室,参观不向公众展出的藏品,并殷勤地介绍藏品背后的故事。

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就在前几天,距选举不到三周,美国大选再次发生剧情反转,因《华盛顿邮报》爆出川普在2005年一段吹嘘自己猥亵女性的录音,川普的声望和支持率都跌到了参选以来的最低谷。

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虽然川普的支持率一度与希拉里齐头并进,但我一直觉得最终川普不会得逞,希拉里将成为美国历史上第一位女总统。没有理由。川普能获得如此高的支持率本来就很无厘头,这段录音的曝光像冥冥中的天意。作为蹭过美国市长一顿饭的人,我希望这个制度能良性运转下去。起码暂时这样。

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