飞行9年半来看你——新视野号的数字简历

也许你也该看看这颗在茫茫宇宙中飞行了九年半的新视野号,它飞行的数字简历是怎样的。

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哪能随随便便一颗探测器就能飞去见冥王星的呢?7月14日黄昏,全地球都在观赏新视野号带来的冥王星美丽影像,今天仍在意犹未尽地回味。就像飞行常客会关注航空公司一样,也许你也该看看这颗在茫茫宇宙中飞行了九年半的新视野号(NewHorizons),它飞行的数字简历是怎样的。

7亿美元

我们还是先谈谈钱吧。“新视野号”为了去去看冥王星烧钱烧了7亿。7亿美元是个什么样的概念呢?比如,电影史上耗资排行榜靠前的魔戒3耗费了3亿美元,够拍个两部半,更烧钱一点的《阿凡达》够拍两部。又比如,够买下6座玛丽亚·凯莉现在居住的豪宅,或者4座媒体大亨赫斯特位于贝弗利山上的赫斯特庄园。

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50亿公里的飞行

经过50亿公里的飞行、九年半的太空穿梭,美国宇航局“新视野号”探测器才掠过冥王星以前所未有的近距离实拍冥王星画面,揭露太阳系中这个未曾被探索过的疆域。在人类对宇宙的探索中,我们不要忘记另一个50亿公里的数据:2010年,日本“隼鸟”号小行星探测器降落在沙漠里,结束了7年50亿公里的太空之旅。那是人类的探测器首次往返于地球和月球之外的天体。

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12500公里上空的位置

体积如小型三角钢琴般大小的“新视野号”探测器在美国东部时间14日早上7点49分距离冥王星最近。那一刻,“新视野号”在距冥王星12500公里的位置上掠过,其任务是为冥王星拍照以及收集数据。1.25万千米,在宇宙的概念中,已经是相当靠近的距离,足以看得见美丽冥王星眼角眉波。

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零下
240摄氏度

科学家希望这回能好好看看冥王星及其卫星冥卫一(也称“卡戎”,Charon),并了解它们的表面和化学成分。根据“新视野号”先前传回的照片,科学家发现冥王星上有个巨大的心形亮点,其附近还有一条“鲸”形阴影。他们还计划测量冥王星充满氮气的气温和气压。据估算,冥王星上的气温可跌至大约零下240摄氏度,非常符合“冥王”的阴冷。那么卡戎这个名字有什么由来吗?它是希腊神话中死者的摆渡人,与冥王(在罗马神话里冥王就是PLUTO)是紧密联系在一起的神。

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10000分之1的概率

既然是在宇宙中去嗅带刺的玫瑰,风险就肯定存在。“新视野号”项目首席科学家斯特恩指出,该探测器有一万分之一的概率,会因撞上冥王星周边的碎石残骸而功败垂成。“新视野号”订于美国东部时间下午4时20向地球发送信号报平安,但这个平安信息要5小时后才能抵达地球。因此在“新视野号”与冥王星近距离接触后大约13小时,美国宇航局才宣布了“新视野号”安然度过此次的高速邂逅。

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时速近
5万公里

“新视野号”的飞行时速近5万公里,是迄今速度最快的宇宙飞船。它携带的七台仪器将在飞越冥王星时开足马力工作,拼凑出冥王星及其卫星的完整面貌。确切地说,是每小时4.957万公里的速度在距离冥王星1.25万公里的高处实现飞越。

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直径
2370.6公里

冥王星当然不会因为几年前被从9大行星中除名降级为“矮行星”而被降低关注度,事实上,它的数据一直在被精细化,如今教科书中对冥王星的描述将再次改变。就在“新视野”号探测器历史性飞掠冥王星的前夕,美国国家航空航天局(NASA)宣布,科学家已经“丈量”出这颗遥远星球的大小——其直径为2370.6公里。这订正了冥王星的大小——不到地球的1/5。科学家还证实了其北极确如所推测的那样由冰组成,而且还富含甲烷和氮冰。一个星期前,“新视野”号追踪到富氮气氛痕迹,比预计的要丰富得多。这个矮行星看起来比先前所知的稍微来得大。一旦近距离接触取得精确的测量数据,长达数十年的冥王星体积争议有望就此了结。

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直径2370.6公里

冥王星当然不会因为几年前被从9大行星中除名降级为“矮行星”而被降低关注度,事实上,它的数据一直在被精细化,如今教科书中对冥王星的描述将再次改变。就在“新视野”号探测器历史性飞掠冥王星的前夕,美国国家航空航天局(NASA)宣布,科学家已经“丈量”出这颗遥远星球的大小——其直径为2370.6公里。这订正了冥王星的大小——不到地球的1/5。科学家还证实了其北极确如所推测的那样由冰组成,而且还富含甲烷和氮冰。一个星期前,“新视野”号追踪到富氮气氛痕迹,比预计的要丰富得多。这个矮行星看起来比先前所知的稍微来得大。一旦近距离接触取得精确的测量数据,长达数十年的冥王星体积争议有望就此了结。

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