ARM—让Intel头疼的游击队

Intel早已成为了CPU的代名词,可是在刚刚结束的CES 2013(国际消费展电子展)上,CPU领域最引人关注的发布却来自三星——世界上第一个ARM架构的八核CPU,三星Exynos5 Octa,让Intel同期发布的新一代低功耗x86芯片Haswell光彩黯淡了许多。

仿佛一夜之间,ARM的CPU便已遍地开花,无论是三星的Galaxy S3诺基亚的Lumia 920,还是苹果的iPad mini亚马逊的Kindle Fire,内在的心脏全都是一颗ARM的芯,甚至微软这个Intel曾经坚定的盟友都转变态度骑上了墙,推出基于ARM架构的Surface RT平板⋯⋯这家几年前还无人知晓的公司正以野火燎原之势在智能手机市场抢占了超过90%的市场份额。而与Intel这样从设计到生产到销售都自己一手包办的正规军不同,ARM阵营更像是游击队——ARM只出售武器的设计图纸,而把制造工作授权给了三星、高通、NVIDIA、德州仪器等公司。

在PC和服务器市场叱诧风云的Intel去哪了?它还在那里,只是Intel引以为傲的x86制程CPU在智能手机市场反成为它的阿喀琉斯之踵——x86的高运算能力以相对较高的能耗为代价,而这对于追求长待机时间的手机而言却是致命的。尽管成功推出了数款针对能耗优化的x86安卓手机,但市场留给Intel的时间和空间实际上都已不多。

与此同时,ARM的野心不止于垄断智能手机的芯,它已把下一个目标瞄准了Intel寡头统治多年的服务器市场。ARM架构的服务器没有x86的强大运算能力,但在数据存储领域却有着低能耗的优势,当百度及Facebook都已经开始用ARM服务器替换部分x86服务器以节约能耗,其他公司的跟进只是时间问题。

PC市场不断萎缩,手机领域不甚明朗,向来视为自家后院的服务器又起火,Intel现在唯一能指望的,或许只有新一代的低功耗芯片能帮助它在平板市场与ARM的竞争中占得更多的市场。计算设备的整合是必然的趋势,平板战役决定着胜负天平的倒向以及两家公司未来的命运。

不过平板电脑的终极形态究竟会是Surface RT这样ARM Inside的大号智能手机,还是Surface Pro这样Intel Inside的小号PC,至少业界大佬微软用骑墙派的行动告诉我们:它心里也没个准谱儿。

ARM vs x86

ARM和X86是两种不同的架构,两者分别是“精简指令集”(RISC)和“复杂指令集”(CISC)的代表,针对ARM所设计的硬件或软件无法兼容x86,反之亦然。怎样理解不同架构间的区别?打个比方,不同架构就像是不同的语言系统,如果说精简指令集使用的是只有音没有义的英文字母,那么复杂指令集便是既有音又有义的汉字。

OUYA vs WiiU

是时候重新定义家庭休闲游戏了!合家欢乐的派对游戏任天堂还在卖50美元一套?小心,售价2美元的愤怒小鸟们飞进客厅了!ARM的性能越发强大,使用ARM芯片运行安卓系统的OUYA也成了家庭游戏机市场的新搅局者。

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