访谈:威士忌品鉴与中国茶道很相似

提到Charles Maclean,就不得不先提一下苏格兰双耳执杯者协会。这个协会成立于1988年10月,是由多家著名威士忌厂商联合成立的国际组织,致力于在全世界推广苏格兰威士忌。该协会是成员内部提名制,想要加入,首先你必须有至少5年的苏格兰威士忌行业的从业经验,其次就是要对苏格兰威士忌的推广做出有足够分量的贡献,满足这些条件后,经过委员会准许,才能够加入。据说现在在全世界范围内,103个国家,约有2502名成员,加入协会的成员都可以称为“苏格兰双耳执杯者”(Keeper of the Quaich)。

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提到Charles Maclean,就不得不先提一下苏格兰双耳执杯者协会。这个协会成立于1988年10月,是由多家著名威士忌厂商联合成立的国际组织,致力于在全世界推广苏格兰威士忌。该协会是成员内部提名制,想要加入,首先你必须有至少5年的苏格兰威士忌行业的从业经验,其次就是要对苏格兰威士忌的推广做出有足够分量的贡献,满足这些条件后,经过委员会准许,才能够加入。据说现在在全世界范围内,103个国家,约有2502名成员,加入协会的成员都可以称为“苏格兰双耳执杯者”(Keeper of the Quaich)。

为什么提这个呢?因为Charles Maclean是双耳执杯者中的“执持大师(Master of the Quaich)”,这是什么概念?就是你必须要是双耳执杯者,并且在行业里呆足十年,才有资格获得执持大师的提名。这个称号,是苏格兰威士忌产业中的最高荣誉。这一切足以证明Charles Maclean在威士忌界的权威地位。

抛开各种沉甸甸的头衔,采访现场的Charles Maclean是一个笑容可掬的大叔,乐于接受任何与威士忌知识和文化有关的分享。近年来,单一麦芽威士忌在大陆市场表现抢眼,消费者对于单一麦芽威士忌的需求正在不断上升,品鉴能力也随着各类活动臻于成熟。在Charles眼中,威士忌的品鉴与中国茶道很相似,都具有某种仪式感,都是以时间去体味其中所蕴含的奥妙。这或许可以在某种程度上解释为何威士忌在福建、广东一带格外受到青睐。

不过,并不需要因为威士忌悠久的历史积淀与文化积淀而自我设置门槛。Charles Maclean建议入门的饮客可以选择一款闻香杯,用嗅觉去体味一款酒,你可以在过程中加少许的水,去帮助嗅觉打开,最重要的是,调低自己的情感阈值,进入放松状态,充分享受一次属于威士忌的感官之旅。

Q&A

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Q:您觉得美食跟威士忌搭配是否有小技巧?哪些美食更适合与苏格登进行搭配?

A:我觉得巧克力是一个与威士忌搭配的不错选择,同时水果蛋糕也很适合,尤其是与像苏格登40年这样的高年份威士忌做搭配,更能通过酒液本身的馥郁口感,带出更多巧克力或甜品本身的甜美滋味。同时苏格登本身就是极具亚洲风味的一款威士忌,因此它的至臻平衡的口感与中国菜进行搭配也很合适。

Q:您在写作的时候是否喝威士忌?喝威士忌是否会对您的写作带来灵感?

A:我的确会在写作的时候喝一些威士忌,但是一般会在晚上六点后才开始喝,因为这个时候我的身体会告诉我“啊,这个时候该来一些威士忌啦!”但是如果是写一些正式的品鉴笔记,我通常觉得最好的时候会是在午前,但最多也就一次三款酒,三杯过后嗅觉就会有所疲倦。但这是为了专业的写作,我通常不会在早上的时间享受威士忌。一般为了工作而写作的话,我最晚会在晚间七点半结束工作,工作地比较晚的时候,我也会少许喝一些。

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Q:您个人最喜欢怎样的威士忌口感?

A:我比较喜欢口感馥郁的威士忌,类似古典式鸡尾酒的传统口味,同时带有一些烟熏口感,为味觉增添了一些层次。在个人休闲的时候,我会选择饮用调和型威士忌多一些。

Q:您在中国有出版过您的著作吗?

A:我在中国出版过两本著作,一本名为Scotch Whisky: A Liquid History;另一本则是World Whisky,我是作为主编之一参与了这本书的撰写。

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Q:您曾作为威士忌顾问并亲身参与了电影《天使的一份》的录制,录制过程中有什么趣事发生吗?

A:这部电影的录制过程非常有意思,电影在格拉斯哥开始拍,最后也在格拉斯哥结束拍摄,并且它没有固定的剧本,每位演员都是在当日才知道具体的拍摄的日程。有几个情节我印象深刻,拍摄的某一天,我被通知将有一场品酒戏,我便在拍摄区域等候,等待了非常久还不见开始。突然,导演跑过来跟我说,“该你了,接下去演品酒的部分”。我一脸茫然,因为品酒也分不同的过程,品酒的开头、中间和结尾都不一样。导演说,“那你演下结尾吧”,于是我就开始自然地开始说了,“接下来我们来品鉴最后一杯……”;这部电影一共五个主角,但其中三位不是正式演员,这非常有趣,这是一部非常不按常理出牌但十分优秀的电影。

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