名气最大的球员,酿造了名气最大的日本清酒

中田英寿也是个酿酒人,你知道吗?

业内人都知道一个趋势:近几年,日本清酒在迎来复兴。一方面,诸多新世代酿酒人接棒老企业,作出诸多创新,酿出引领时代的作品;另一方面,清酒的瞩目度日渐走高,很多名人都与清酒行业产生了交集。

但是身兼“新世代酿酒人”与“名人”双重身份的,严格来说只有一位,那就是:中田英寿。

有趣的是,可能很多国内读者对此人的身份认知仍然是:知名的退役足球员。然而在日本,由于中田英寿在足坛活跃的时间是上世纪 90 年代,所以其实大部分日本上世纪 90 后根本不清楚他是一个多么有影响力的足球员,反而很多人都以为他一直是个酿酒人。

与姚明、贝克汉姆、皮尔洛、伊涅斯塔这些拥有酒庄、但并不参与酿酒的同行相比,中田英寿或许是运动员中在酒行业走得最远的一位。在决定要推出自己的清酒品牌时,他花 4 年走访了超过两百家酒厂,学习了酿酒的程序并品尝了超过一千种清酒。最终,他决定与日本山形县的“高木酒造”合作,推出了一款“N”清酒,而这款清酒,他每年都亲自参与酿制。

这个“高木酒造”来头不小,其主打清酒品牌“十四代”,是清酒中的“罗曼尼康帝”,也就是说:最顶级、最贵、逼格最高。

中田英寿带着日本队在世界杯与欧美诸强角力,个人则在英超意甲都有好表现;现在酿酒,也跟日本最顶尖的酒厂合作,其出品只在海外市场售卖,而且并非只出现在日料店,在一些顶级西餐厅都有售——这可以说是代表了日本酒的高水平,欲与其它国家顶级美酒试比高的作品。他自己当然身兼“N”清酒的形象大使,经常在世界各地做推广,并尝试以它来搭配各国菜肴。

日本清酒有一个特点,就是不耐久存,一般在出厂一两年以内要喝完,否则香味会散掉。但是中田英寿费尽心力酿造的“N”清酒,却一反常态,风味复杂圆润、甜美可人就 不说了,关键是,只要保存条件合适 (在0~2摄氏度保存),出厂几年以 后,竟然越来越好喝,有几分顶级红葡萄酒的风范。

我在一次酒会中与他一起品尝了“N”清酒的 2013、2014、2015 年份,以后者最为新鲜甜美,但是 2013 年份经过几年的存放,竟然演化出丰富复杂的酒体,新鲜水果与干果夹杂的香味,余香还极为持久,可以说,比起母厂酿造的“十四代”清酒,又更上一层楼了。

喝“N”清酒,一定要用杯肚宽阔、杯口收窄的波尔多或者勃艮第红葡萄酒杯,一边醒酒、一边闻香、一边喝,才能将其特色发挥到淋漓尽致——当然,喝其他高档清酒,也必须使用红、白葡萄酒杯作为侍酒器皿,以助闻香。用那种小酒杯的,管你是多名贵的漆器、有田烧或者江户切子,都过时了。原因无它,现代清酒的香气越来越丰富,用小酒杯是闻不出来的,必须用葡萄酒杯才能完整地展现其香气。

我问中田英寿:“怎么能做出表现如此优异的清酒?”他笑而不语,只说,“N 清酒一年只产 500 到 800 瓶,我做它,不是为了赚钱,而是为了做出标杆,让人看到清酒的可能性。”

只好重新看看它目前披露出来的生产数据吧:“N”是纯米大吟酿,以“山田锦”和有“幻之酒米”之称的“爱山”混合酿造,精米步合 35%,以“袋榨”的方式取酒(即在酒酿好以后连酒粕一起装在布袋中挂起,在无压力的情况下任酒液自然滴落,此为效率最低但品质最高的取酒法)。两种酒米混酿,做出丰富复杂的风味是正常,但是怎么做到长期陈放而不变味,真是天知道了。

中田英寿还请来日本的设计大师佐藤大(Oki Sato)为“N”设计酒瓶,品牌的书法字体就分别由金泽翔子(Shouko Kanazawa)和紫舟(Sisyu)两位女书法家设计。他说: “清酒虽然有名,但外国人都会觉得难以分辨。所以,我从包装入手,即使消费者忘记了名字,也至少不会忘记这个特别的设计。”他的目标当然达到了。

有这样的名人参与酿酒,还做出了如此优质而有趣的清酒,大家都能预测:清酒大肆攻占市场的日子,不远了。

撰文:黄山

美酒记者,专栏作家,运营公众号“饮家Drinkers”(ID:Thedrinkers),以有趣的方式传播关于酒的知识,为大众发掘好味、有趣的酒。

编辑:何焜

插图:BANANA

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