以刀代笔, 以竹为纸

竹雕大师李征宇不擅言语,他说:“其中的乐趣只有自己知道。”

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竹雕大师李征宇,每天早上8点便开始工作。

“宁可食无肉,不可居无竹”,中国人对竹子有着天生的好感,即使它是最易得、最廉价的材料。它的清雅、秀气不像玉石、象牙那般华贵,反倒是每个清高的文人所向往的。竹雕大师李征宇不擅言语,他说:“其中的乐趣只有自己知道。”

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魏晋时期的竹林七贤以个性著称,除了多才多艺,每日在竹林间吟诗作画,抚琴煮茶,也成了当代标榜的生活方式。我记得学生时代时,老师不太敢讲竹林七贤,因为他们几乎都是酒鬼,擅长大吼,喜欢翻白眼,这些怪癖都不是一个正常人学习的方向。我们被教育得个性全无,当奥运会中傅园慧把大家都逗乐了,突然唤起了大家对个性的向往。你当然可以在众人面前大吼、大哭,甚至翻白眼,那又怎么样,因为那就是你。

成都有那么一群人,几乎过着跟竹林七贤一样的生活。他们有的擅长书画、有的擅长竹雕、也有的擅长篆刻。除了自己的专长,他们有着相似的爱好,喜欢养菖蒲、玩紫砂、喝茶,甚至养马。几个人兴趣相投,交往数年后建立了工作室,每人一个区域,各自创作,每周五聚会一次。他们将工作室取名“毓竹山房”。

酒仙李征宇

李征宇是“成都竹林七贤”中的竹雕艺术家。他传承祖父的竹雕基因,自幼跟母亲学习工笔画和雕塑。老家自贡盛产竹子,十二岁接触竹刻,一刻就是三十年。玉雕在于琢,竹雕精髓在于刻。他传承嘉定派压刀法,刻出的每一笔都光滑平整,不需要再打磨。罗汉、仙鹤、竹林、山石,在几把普通的刻刀下绵延展开,透雕、圆雕、浮雕灵活地运用在一幅图景之中,让你惊叹于复杂的空间想象力和精妙的刀法。如果不是狂热的痴迷,没有人能受得了长时间独自工作的寂寞。可他却说:“其中的乐趣只有自己知道。”他不善言谈,也不太会用语言表达自己,做竹雕就是以刀代笔,以竹为纸。“宁可食无肉,不可居无竹”,中国人对竹子有着天生的好感,即使它是最易得、最廉价的材料。它的清雅、秀气不像玉石、象牙那般华贵,反倒是每个清高的文人所向往的。

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李征宇骨子里必然也是个清高的文人,如果不清高,他可能也和做古玩的弟弟一样去做生意。他天性里对物质没有什么要求,够填饱肚子、让家人过舒服的日子也就满足了。李征宇除了竹雕,最大的爱好就是喝酒。年轻的时候他曾喝得胃出血,现在便不敢多喝了,只睡前一杯。一说起酒,李征宇突然眯起眼,悄悄地说,“我自己藏了四吨白酒,下次请你们尝尝。”

他平时作息很规律,几乎不出门,每天工作十个小时以上,从早上8点洗漱吃饭开始工作,午饭后散散步或打一会乒乓球,下午2点继续工作,有时刻几个紫砂盆玩,一直忙到深夜。李征宇从不用空调,夏夜凉风怡人,伴着虫鸣,这是一天里最舒服的时候。晚上睡不着觉,从坛子里舀出一碗酒,一边喝酒,一边捧起竹子刻起来。借着酒劲,自己也进入了云雾缭绕的画面里,倚在石边,美酒作陪,好不惬意。

玩得有深度

这天,李征宇难得休息,叫来“舅舅”给我们泡茶。“舅舅”的茶都是亲自去山里收的,一泡古树红茶十几个人轮了二十道仍滋味甘活。李征宇出门前顺手带上一块自己刻的臂搁,与我们边喝茶的功夫,边把臂搁往脸上抹,说这脸油是最好的包浆,这样养上一两年,就变得厚重有韵味了。

工作室的角落里堆满了近乎黑色的老竹子,老竹子以前很多,李征宇也习惯用老竹雕刻,雕完无需任何处理,便呈现出自然的厚重感,许多作品也会因此价格不菲,收藏家们提前几年预定制作。近几年老竹越来越难找,李征宇也开始用二到三年的新竹雕刻,即使新竹,也要每年冬天亲自去收,冬天竹子生长停滞,结构稳定,砍下来用铁锅加石灰煮,让内部水分散失殆尽,再存放数年,除去多余的油脂,便可以用于竹雕了。

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他年轻时胆子大,到昆明做玉雕,作品卖了钱去赌石。一块石头几十万到上百万,一刀切下去,生活就是天壤之别。石头打开,未见翠绿,家里全部的积蓄就在一瞬间化为泡影。那是他艰难的时候,儿子上学的钱没了,吃饭都成了难题。

手艺在,就不怕饿肚子。李征宇发誓再也不碰玉,埋头做回自己最拿手的竹雕,慢慢熬过了那段日子。更幸运的是,他还有一群朋友挺他,他的雕刻之路终于也变得不那么寂寞了。

在竹雕发展最鼎盛的明清,竹雕大家例如朱松邻、濮仲谦等人,都将竹雕与书画、雕塑相结合。书法篆刻无所不能,因此他们的作品才能典雅独特,毫无匠气。李征宇最近的作品,也是和好友吴浩合作,将吴浩的绘画作品《春宫图》,转化成竹雕作品。并利用竹材的自然形态,删繁就简,衬托出竹的特质并与内容巧妙地结合。他和他的朋友都知道,当代手工艺的考验很大,传统的东西不能丢,也要寻求创新。这是每个从事传统文化的人同样思考的问题,而文化人之间的交流和鼓励,为这个生态系统提供了活力。

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竹刻在他们自己的艺术生态系统里早已不是手工艺那么简单,它同书画、诗歌、音乐一样成为文化的承载物,艺术的表达手段。创作变成了一件有趣的事,他们最自然的交流变成了“他来拟稿,你来题词,我来雕刻”。这完全不同于一个人的创作过程,他们并不想把艺术创作看得那么严肃,对于他们,这就是一种游戏。在物质生活中,如何追求心灵的安宁,玩得有深度是他们共同追求的目标。

竹雕步骤:

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起稿:在正式雕刻之前,竹雕艺术家们一般会先用墨线勾画出需要雕刻的图案轮廓。

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选材:选材的工序十分讲究,又称“备材”。“取材幽篁体,搜掘同参苓”便是古人用来形容选材的不易。由于李征宇老师喜用老竹或古竹,经常需要花心思各处寻找最优良适合雕刻的竹子。

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打样:在正式雕刻之前还需要将图样用米汤粘上或是直接画到竹子上,以便刻者可顺着图样进行雕刻。

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工具:雕刻不同的图案需要配以各种不同的刀具,平口刀,又称方刀,主要用于铲地、铲线;斜口刀,用作雕刻细致之处,及铲边和细刻;圆口刀,又称“拳刀”,可用于多种技法的雕刻和铲地;四棱刀,用于细刻人物毛发、细小文字等;凿子,分平口凿、圆口凿,用于浅浮雕、深雕、透雕和圆雕。

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雕刻:雕刻是竹雕制作的核心步骤,由于竹子脆薄的表面和坚韧的纤维的特征,雕刻者在雕刻的过程中是不允许出错的。需要雕刻者平心静气施刀,用拇指、食指、中指执刀,刀与雕刻面成45度角,从外向内运刀。

摄影:庄严 采访、撰文:王潇音

编辑:熊子倩

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