假笑男孩为什么会火?

波普艺术的领袖安迪·沃霍尔曾在1968年做出预言,“在未来,每个人都能出名15分钟。”现在,尽管不是人人都能等到专属的一刻高光,但在关注来得迅急密麻的社交网络上,成名委实有了更多形式与可能。

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波普艺术的领袖安迪·沃霍尔曾在1968年做出预言,“在未来,每个人都能出名15分钟。”现在,尽管不是人人都能等到专属的一刻高光,但在关注来得迅急密麻的社交网络上,成名委实有了更多形式与可能。

当同龄人仍在懵懂中探索外部世界之时,八岁的Gavin Thomas已经凭借“假笑”表情一举成为流量宠儿,在这个时代的篇章里连名带姓地写下了自己。

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2013年的夏天,Gavin两岁半。在这样一个稀松平常的年岁时节,命运的轨迹正悄然发生改变。当时,Gavin的爷爷因癌症辞世不久,家族成员每周日都会如期聚餐一次。作为仅有的孙辈,Gavin毫无疑问是整个餐桌上的焦点。大人们都爱围绕在Gavin身旁,乐此不疲地按下快门,将面容情绪逐一摄入镜头定格。

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▲绿色拼接polo衫 Gucci

在家族中,第一个凭借互联网而名声大噪的,是Gavin的舅舅Nick Mastodon。通过制作将迪士尼经典电影与流行金曲混搭的新奇视频,Nick早已在短视频分享应用Vine上收获数量可观的追随者。某次周日聚餐,Nick随手录下Gavin粘了满脸贴纸的稚气模样,然后将视频拿到Vine上分享。

让Nick意想不到的是,这位陌生新面孔的首秀并没有在粉丝群中遇冷。Gavin在影片中所展现的快乐情绪自然纯粹,极具感染力,让粉丝一一为之所吸引。于是,粉丝便开始向Nick喊话,希望他能多更新这位可爱侄子的日常。

在征得Gavin妈妈同意后,Nick每周日都会花大概二十分钟的时间来给Gavin录视频。拍摄时,两人分工明确,Nick负责逗Gavin,而Gavin则据此给出反应。Gavin妈妈回忆,Gavin那时虽然年纪很小,但他在镜头前并没有太多生怯之迹。“因为大多数是在家里,这种环境比较自在。”

视频拍摄如期按时地进行,Gavin的生活被欢声笑语一分一秒地填充。在猝不及防的瞬间,名气倏然而至。一次拍摄时,Nick将一只小蜥蜴放到了Gavin头上,Gavin随之露出眼中含泪的尬笑。这个视频后来在网上引起疯转,让Gavin在一夜间变得家喻户晓。

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▲橙色连帽运动外套、白色小猪印花T恤和镶边装饰牛仔裤 均为Gucci

在世俗观念里,拥有一个爆款视频,其意义相当于在这个流量时代中探寻出通往明媚风光的路径。可这样难得的时运,在一个年幼孩童的脑中并没有贴切易懂的注解。Gavin妈妈笑称,“视频爆红的当下,Gavin还非常小,他不理解成名是什么。”

六年过后的今日,“成名”之于Gavin仍是个有待参悟的概念,但他对所处的生活状态已形成自身独特的感知。Gavin妈妈曾问过Gavin他是否知道什么是“成名”,Gavin给予的解读令人惊喜,“成名就是人们都想要跟你合照。” Gavin跟我们说,每次遇到粉丝求合照,他都特别开心。

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▲印花衬衣 Cabbeen

棕色短裤 Gucci

Gavin妈妈透露,Gavin现在已经会去看自己曾经拍过的视频。这种对过往的温习,不仅仅是在回溯曾经的自己,或许也是为了获得对现时更好的理解,以梳理出因果连贯的内心历史。Gavin妈妈觉得,要给Gavin解释清楚发生在他身上的一切是很困难的,但她始终相信,Gavin自己总会有一天能明白。

在云谲波诡的流量时代里,再新鲜出格的人事,都可能沦为一闪而过的记得。对于Gavin的盛名,Gavin妈妈除了惊喜雀跃,心里始终觉得这只是易逝的过眼云烟。然而,传奇故事并没有如意料般戛然而止,Gavin的热度在与时间的并行中不减反增:网友从Gavin的视频里截图取样,并配上趣味十足的段子,引起了更大范围的传播。对于网友天马行空的创意,Gavin妈妈佩服之至,“网友都太有才了,很多被截出来的视频细节我从来都没注意过!”

这次拍摄我们也让Gavin赶了回vlog的热潮,记录了现场拍摄的点滴,一起来看看鹅子的可爱瞬间吧~

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成为确凿而凸显的存在,是当下的主流趋向,所以人们总对各式捕获关注的法门求知若渴。如何一夜爆红,是Gavin妈妈最常被问及的题目。“我其实没办法传授经验,因为现在这样的结果并不是我一开始就有所计划的。”Gavin妈妈坦言,在拍视频的当下她也未曾想到Gavin会如此受欢迎。

Gavin妈妈说,“Gavin之所以能够广泛圈粉,是因为他的情绪能让人感同身受。”Gavin的照片与视频看似只关乎他的生活,但其实每个人都能从里面找到自我的痕迹。在一张照片里,Gavin双手交叉放在胸前,神情略显严肃。这张照片后来被网友配了一段极其到位的图注:当你太晚回家时你妈妈的状态。

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▲白色老虎印花卫衣、棕色短裤、白色魔术贴球鞋和字母印花手提包 均为Gucci

花团锦簇的盛景纵然悦目娱心,但也会让身处其中的人开始思虑那些不期而至的风雨。在去年《无敌破坏王2:大闹互联网》的电影首映会上,Gavin妈妈得以一见其他在网络上爆红的孩子及他们的家长。Gavin妈妈趁此机会向这些家长问询了许多成名背后的事,其中Ghyslain Raza的经历让她格外印象深刻。

2002年的时候,年仅14岁的Ghyslain凭借一个恶搞视频在网上火速蹿红。在视频里,Ghyslain模仿电影《星球大战》中“绝地武士”舞动激光剑的样子,胡乱挥舞一根高尔夫球杆,演绎了几段滑稽搞笑的功夫。这段视频给Ghyslain带来前所未有的关注,也让他困守挣扎于支离孤寂中。

Ghyslain在学校备受欺负,仅有的朋友也离他而去,最后沦落到在医院里写期末考卷。在光怪陆离的网络人事里,Ghyslain 脱颖而出赢得了“网络英雄”的称号,但对于他自身而言,拾获的更多是黯然酸楚。网络上的人并没有与他并肩结盟,相反他们都站在对立面无情嘲笑。Ghyslain说,“有时,我不禁觉得自己一无是处,生活也仿佛没有意义。”

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名气让人站在最光亮的地方,一目了然的经纬也使波澜暗涌有了清晰的流向。Gavin妈妈对此了然于心,所以她非常注重保护儿子的隐私。“我想要让Gavin能像一般孩子那样成长,不受任何外界的困扰。”

将工作与生活井然有序地区隔,一直是Gavin妈妈的心愿。虽然Gavin如今已是炙手可热的网络红人,但在Gavin妈妈看来,“Gavin还依然是原来的他。”在网络以外,她希望Gavin尽可能用最简化的模样存在,以普通平常的方式度日生活。“我会让Gavin按时上学,跟同龄人接触相处。有空的时候,则会让他玩玩滑板车,或带他去杂货店买东西。”

而谈到恶言恶语肆意横流的网络环境,Gavin妈妈说,“Gavin的粉丝都非常友好,而且很保护他,粉丝基本上都把Gavin当成是自己的儿子。” 一开始的时候,Gavin妈妈看到大量粉丝在网上以“儿子”一词称呼Gavin,她觉得有点不知所措。

但日子久了,Gavin妈妈对此也习以为常了,因为她了解到这个称呼其实只是粉丝保护欲的投射。“看到自己的儿子为那么多陌生人所喜爱,自己有一种非常特别的感受。”

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去年,Gavin在中国开通微博,以惊人速度吸引了242万粉丝。Gavin的微博认证上,标注的是“网络红人假笑男孩”。“假笑男孩”是Gavin在中国特有的昵称,因为在不少中国粉丝眼里,Gavin的微笑更像是种被迫的积极情绪,在生活困境里尴尬却不失礼貌。据统计,Gavin的“假笑”表情包在中国各大社交媒体平台的日均使用率多达1000万次。

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Gavin妈妈不久前也开始用起了微信。在微信上,她收到了许多人发来的Gavin的表情包。看到表情包的一刻,Gavin妈妈感到十分震惊,有些图她都不记得有拍过。但在震惊过后,Gavin妈妈觉得这些表情包很有意思,因为它们像是Gavin的成长过程记录。

在Gavin妈妈看来,跟其他同龄孩子相比,Gavin自然而然地就能将他人逗笑。Gavin喜欢传递快乐,并会从人们的反应中获得快感。“我听说过太多人,当他们遇到糟糕的一天,心情很差时,看到Gavin就治愈了他们,让他们的脸上重新浮现了笑容。”

但即使是像Gavin这样的乐天派,在生活赠与他的那盒巧克力里,依旧会有味道苦涩的一块。当不愉快的情绪来袭,Gavin会从外界找寻快乐的来源。“一般来说,Gavin会去看一些搞笑视频来转换心情。”Gavin妈妈笑说,即便有不开心,Gavin通常很快就能从低气压中走出,然后继续到下一件事。

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▲黄色短袖T恤、镶边装饰牛仔裤、拼色凉鞋和星星印花腰包 均为Gucci

如果将Gavin的生活比作一张画布,那么快乐便是上面铺叠的底色。无论是轻描淡写,还是浓墨重彩,快乐始终在那里。区别于大人偏重得失利弊的惯常,Gavin更倾向于将快乐作为生活的标尺。经纪人表示,“在挑选工作项目时,能否使Gavin快乐一直是考量的权重。”

“像是今天的拍摄时间比较长,一有空余时间,我就会让Gavin骑骑滑板车或吃点零食,以此让整个工作充满乐趣。”经纪人透露,如果某个工作看起来就不那么有趣,他会选择毅然拒绝。“就算Gavin明天说不想做了,也没关系。Gavin还是个小孩,所以他就应该像小孩一样自由。”

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去年,Gavin受某服装品牌邀请首次到中国游玩。“这是我们两个第一次出国旅行,也是去过最远的一次旅行,” Gavin妈妈说。虽然历史悠久的北京和成都的大熊猫让Gavin流连忘返,但他坦言,自己其实不太喜欢长达13小时的飞行时间。

被问及Gavin在美国与中国市场差异,经纪人表示,美国市场比较成熟,类似的网络红人比比皆是。而在中国,Gavin属于比较特别的存在,是一个家喻户晓的美国小孩。不过Gavin现在也在慢慢转型,不再单纯贩售噱头把戏,转而更多展现自己的个性。

经纪人一直替Gavin运营着微博,他告诉我们,自己平常也会抽时间给Gavin读读粉丝的评论。“Gavin他看不懂中文,所以要依靠别人给他翻译,每次听粉丝留言Gavin都很高兴。”经纪人补充道,“Gavin现在已在努力上中文课,期望能早日跟粉丝进行交流。”

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于他者看来,Gavin的人生像是场高倍速的成长旅程。在孩提时代,Gavin便已经收获了世人梦寐以求却遍寻不着的名气,职业生涯也有了详密周全的规划。本以为,在这种迅疾运转的生活里,Gavin也无可避免地沾染上“年少老成”的成熟感。

但在采访中我们发现,天真、愉悦、淘气,这些同龄男孩子该有的特质,并没有在Gavin身上遁隐。在拍摄现场,Gavin由于早起刚开始时有点睡眼惺忪,但一看到玩具就像换了一个人似的上蹿下跳。让人倍觉意外的是,尽管Gavin在视频里无我放纵,但到了需要与人相处的实体环境里,他多少还是有些慢热。直到采访临近结束,Gavin才完全放开,与我们熟络交谈起来。对此,Gavin妈妈笑称,Gavin有时候会先假装害羞,但相处一段时间后就会跟对方像朋友那般熟络起来。

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▲红色短信T恤、白色运动短裤、拼色凉鞋和太阳帽 均为Fila Kids

虽然习惯跟着表格日程前进游移,但Gavin依旧爱畅想翻页空白里的一片天地。“我希望快点长大,因为我就可以变高,可以拿到高处的东西。而且人长大了还可以喝咖啡。”在“我的梦想”这道题目上,Gavin给出了自己的答案。而对于现状,Gavin则心满意得,“我喜欢自己的生活,并不会想要跟同龄好友交换人生。”

在Gavin足迹趋向更远处之际,“好好照顾自己”是Gavin妈妈对儿子重要叮嘱。“我希望他能让我们知道他想要什么和想做什么。”除此以外,Gavin妈妈也希望儿子一直能关怀并照顾他人,继续发挥他的所长逗大家笑。

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每个在生活里兀自赶路的人,他们都有自己的心之所向。但无论趋于何处,明暗交杂的光景都是必经的旅程。身处晦暗茫然中,借光行走予以人继续往前的可能。这些不期而遇的光往往来自于他者,像是Gavin这样闪灼炽热的存在。对Gavin而言,快乐是他成为耀眼光源的因由。而他身上的光,则在指引着人们走到那些快乐栖留的地方。

出品:吖桑奇

监制:森蝶

摄影:亮子

造型:Jungle Lin

编辑:佩佩 晃晃

撰文:拽克

宠物:Dollar、Charlie

品牌鸣谢

Cabbeen、Fila Kids、Gucci

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