众神在美国
2017-05-31
TAG: 电视剧
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《美国众神》这部剧集不仅涵盖了多元的意识形态和多样的种族文化,同时有力地重击当代美国人的信仰、自我认同和民族价值观。

 

2017年4月30日,Starz(美国星光电视台)正式播映了改编自知名作家尼尔·盖曼同名小说的剧集《美国众神》。这部由布莱恩·福勒(《汉尼拔》《灵指神探》《英雄》)和迈克尔·格林(《金刚狼3:殊死一战》《异形:契约》《超人前传》)联袂主创,由原作者尼尔·盖曼参与编剧的剧集,甫一播出就获得了北美评论界的一致好评,并且得到了翘首盼望多年的原著书迷们的认可。

 

尼尔·盖曼于2001年出版的《美国众神》,是他继《好兆头》、《乌有乡》和《星尘》之后的第四部小说。这部小说在2002年以科幻小说的身份拿下了雨果奖,以恐怖小说的身份拿下了星云奖,又以奇幻小说的身份拿下了布莱姆·斯托克奖。这是一部非常成功却也极难定义的小说,从它所获得奖项可见一斑:似乎各个奖项的评奖嘉宾们对于这部小说究竟应该划入哪个类型无法形成统一的结论。

 

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《美国众神》诞生之初,尼尔·盖曼正忙于创作自己熟悉的奇幻作品,当然,在连载长达八年的漫画《睡魔》大获成功后,他正在将自己的创作重心渐渐向文学领域转移。他深知如果下一部作品仍然选用类似的幻想题材,即使再获成功,人们也会为他彻底贴上幻想文学作家的标签。他不想像众多成名作家因自己的成功而固步自封,迫于生计和出版商的压力,不断重复过去的自己,最终失去创作活力。于是就像在美国漫画行业声名鹊起后,决定转向文学创作一样,在幻想文学领域崭露头角后,他也在酝酿着自己的下一次跃迁。

 

而《美国众神》正是尼尔·盖曼试图圈出更广泛的题材范围所作的尝试,这部作品本身也融合了多种叙事方式,尽管它看似一部融合了多种元素的公路小说,但贯穿始终、最为重要的一条故事线索,却是那一场旧神与新神之间的旷世之战。

 

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在《美国众神》的世界中,神是以人类形态行走于凡人之间的。他们因人类的想象而诞生,以人类的崇拜和信仰为力量源泉,也会因人类的背弃和以往而衰弱,最终甚至可能如人类一般死亡。神祗大体可分为两派:一派是所谓的“旧神”,他们大多是被移民们从旧大陆带到新大陆的,其背后往往与自然规律、宗教仪式、历史风俗等紧密相关;另一派则是诸如科技之神、媒体之神等等的“新神”,代表着人类在现代社会下新生的“信仰”,这种信仰固然与传统的宗教信仰在形式上有所差异,但本质却是相同的:令人类自愿献上财富、时间甚至生命作为祭品。

 

随着人们对世界的认知不断发展,现代人对于过往神祗的信仰早已大不如前,全球化,人口迁移,科技飞速发展,新鲜事物不断兴起,不断侵蚀着属于旧神的生存空间,而旧神的力量也随之日渐衰微。与之相对的,则是新神的快速崛起,然而新神同样面临困境,他们虽然以其所拥有的大量信徒洋洋自得,但同时也清晰意识到终有一日,自己终将如同旧神一般被人类所遗忘。更何况,在我们所身处的时代,一样事物从兴盛到衰亡的周期只会越来越短。

 

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人类的信仰是有限的,旧神与新神之间存在着必然的利益冲突,而在有意者的煽动和密谋下,双方的冲突不断加剧,最终将生存在这片新大路上的神祗全部卷入其中。《美国众神》正是以新旧神祗的对立影射着人类生存境遇的激变,以及人类对此艰难又迅速的适应过程。在其充满想象力的炫目外衣下,《美国众神》实际上是一个关于权力与信仰更迭的故事,关于那些帮助建设和奠定了美国文化的移民们,最终发现自己被他们的心血结晶排挤在外的现实。

 

这部剧集的诞生可谓困难重重。从2011年HBO宣布拿到《美国众神》的电视剧改编权,经历了改编意图和创作理念上频频冲撞,主创班底的不断替换,项目被搁置了多年,直到由Starz最终接手,项目才重新启动。

 

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剧集本身在去年十月完成拍摄,作为主创的迈克尔·格林和布莱恩·福勒原本并未打算令本剧带有过多的政治影射,然而“一切都改变了,怪诞、激烈而又不幸的改变,如今大多数人都将移民群体视作害群之马”。

 

“通常当代背景的科幻小说都很容易过时,”对此原作者尼尔·盖曼评价道:“我十七年前想谈论的东西放在今天来谈却感觉更加恰当、更加重要。”

 

一旦缺少了吸引人的故事,再好的创作意图也是白费,不过,这部剧集的创作班底可以说是为改编这部魔幻现实主义经典而量身打造的。

 

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布莱恩·福勒那令人着迷的情境构建能力和歌剧般华丽的暴力美学在《汉尼拔》一剧中展现得淋漓尽致。而迈克尔·格林则对改编当代幻想作品经验丰富,他主笔的《金刚狼3:殊死一战》剧本令该系列有了一个高调的圆满收尾。由这两人联手打造的这部剧集,是一场糅杂神话、科幻、黑暗、哲学、暴力等多种元素的头脑风暴。它最大程度上忠实于原著小说,穿梭于不同的时间和空间,模糊了现实与幻想界限,游走于当代美国的世俗表皮之下。

 

《美国众神》的选角包括如克劳斯·利特曼、克里斯平·格洛弗、奥兰多·琼斯和克里斯汀·肯诺恩斯在内的众多资深影星。柯宾·伯恩森饰演的火神(Vulcan)在热兵器时代找到了自己的新定位,而吉莲·安德森饰演的媒体之神(Media),则以不同的银幕偶像作为自己的代言形象。

 

主角影子的饰演者里基·怀托1995年以《圣橡镇少年》出道,连续两年被评为全球最性感男人,2014年因出演美国CW电视台科幻剧《地球百子》而为人熟知。而精明的骗术大师星期三,则当之无愧归属对这一类角色驾轻就熟的老戏骨伊恩·迈柯肖恩。

 

Ian McShane, left, and Ricky Whittle in the show

 

对于Starz电视台来说,《美国众神》符合该台一贯以来改编当代文学精品的习惯,比如《圣殿春秋》《白王后》和《古战场传奇》等。幻想类文学作品拥有格外广大的潜在受众,正如曾在2007年为HBO买下《权力的游戏》影视改编权的Starz主席,克里斯·阿尔布里特曾说过的那样:“这类作品更易为大众所接受,《权力的游戏》就是最好的例子,而我们希望能推出更多类似这样的作品,《美国众神》就是其中之一。”

 

第一季的八集故事涵盖了原著第一部分和第二部分开头的内容,目前为止,Starz官方还没有宣布续订第二季的消息。而迈克尔·格林和布莱恩·福勒则透露他们有计划做五季,除了他们自己的构想与原著小说的内容外,还有尼尔·盖曼本人提供的扩展内容和新的故事。

 

《美国众神》这部剧集不仅涵盖了多元的意识形态和多样的种族文化,同时有力地重击当代美国人的信仰、自我认同和民族价值观。正如尼尔·盖曼在剧集开播前就曾对美国观众表示的:“这部剧所展现的内容或许不会是大多数人乐于接受的,取关它是一个合乎情理的选择。”

 

关键人物介绍


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                               影子·穆恩(Shadow Moon

故事的主角,由单身母亲抚养长大,母亲过世后,妻子劳拉成了他唯一的精神支柱。根据原著的线索和暗示,拥有另一重“神之子”身份的影子,很有可能是北欧光之神巴德尔(Balder)的化身。

 

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                                     星期三(Mr. Wednesday

真实身份是北欧众神之父奥丁(Odin)。他虽然自称取这个名字,是因为与影子相遇的那一天正好是星期三,但实际上这个名字颇有渊源:英语中的星期三(Wednesday)源自古英语的“Wodnesdaeg”, 意即“Woden’s day”,“Woden”正是奥丁在古英语中的名字,这一天是以奥丁之名命名的。

 

洛基·莱斯密斯(Low Key Lyesmith

影子在监狱中的狱友,对影子作出不少为人处世上的提点,经常出现在他的回想画面中。很遗憾,中文估计没办法翻译出这个名字的小把戏。他的出场当然不止开场这么一点点,作为北欧诸神中重要的一位神祗,洛基在之后的剧情中有着举足轻重的地位,只是不会再用这同一张脸出现。

 

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                      疯子斯维尼(Mad Sweeney/Leprechauns

爱尔兰传说中的矮妖精,外表是小孩那么高的身穿绿色外套的老人,喜欢恶作剧。他们一般把时间花在做鞋子上,或者把他们的金币存在罐子里埋到彩虹尾端。一旦被抓住会用三个愿望交换自由。他们是圣帕特里克节(St Patric‘s Day)众多代表物之一,也是爱尔兰国家魁地奇代表队的吉祥物。疯子斯维尼这个名字可能是来自是爱尔兰传说中的一位国王,一说他是因为被圣徒诅咒而发疯的,还有说他是因为受不了战场上的声音而发疯的。

 

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                                        南西先生(Mr. Nancy

星期三的同谋者,也就是之后出现的蜘蛛神安纳西。常以人类的外表出现的他,是西非与加勒比传说中的重要角色。

 

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                                              比奇丝(Bilquis

也就是示巴女王。尽管在一些传说中示巴女王的形象是美艳动人、聪慧非凡的异国君主,但在犹太教传说中她被比喻为古代亚述和巴比伦神话中诱人堕落的荡妇。比奇丝则是她在伊斯兰教传说中的称呼,意为妖怪,说她对人类来说意味着灾难。

 

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                                      岑诺伯格(Czernbog

斯拉夫神,死神,黑暗之神。他的历史渊源仅出现在基督教文献中,所以在斯拉夫文化中应该不是一个很重要或者很古老的神灵。岑诺伯格和他的兄弟贝勒伯格(Bielebog)是相对的神,贝勒伯格是光明、善良之神。但岑诺伯格和贝勒伯格其实是一个人的两面。

 

三位“卓娅”(Zorya

维切恩亚亚是骨瘦如柴的老妇人,乌特恩亚亚是一个成熟的女人,和影子很“暧昧”的波鲁诺什娜亚则是一个年轻的少女。斯拉夫神话中实际上只有两个卓娅——卓娅·维切恩亚亚和卓娅·乌特恩亚亚,她们是拂晓女神,相当于罗马神话中的奥罗拉。乌特恩亚亚代表启明星(Morning Star),她每天早晨为太阳神打开大门,好让太阳开始他一天的旅程,她的形象是全副武装的女武神,斯拉夫人相信像她祈祷可以避免在战场上受伤害;维切恩亚亚是长庚星(Evening Star),每天黄昏在太阳神返回后关上大门。一种说法是两个卓娅都是月神之妻,而另一种说法则是她们都是处女神。而第三位卓娅——波鲁诺什娜亚则是尼尔·盖曼自创的,象征午夜之星(Midnight Star)。

 

撰稿:纳西里安

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