春天到了,我们研究一下人类有固定的交配季吗?
2016-02-15
TAG: 岳辛 模特 演员
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春天就要到了。赵忠祥老师的声音在耳边回荡:“春天来了,动物们又到了交配的季节。”

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瘦驼

科普作家

科学松鼠会成员  果壳网主笔


在地球北半球中高纬度生活的人类,终于熬过了冬至,熬过了最长的夜和最黯淡的白昼。春天就要到了。赵忠祥老师的声音在耳边回荡:“春天来了,动物们又到了交配的季节。”

 

这春天自古以来就被认为是春情荡漾的。打油诗有云:“春叫猫儿猫叫春,听它越叫越精神。老僧亦有猫儿意,不敢人前叫一声”。

 

干嚎、嘶鸣、打架、舞蹈……,动物们发情并不是为了直抒胸中块垒,目的只有一个——繁殖,这是写在所有有性生物基因组里的第一行代码。什么时候开始执行这条代码,取决于什么时候最有利于下一代生存,然后再减去妊娠或者孵蛋的时间。

 

夏天和秋天是我们熟悉的温带地区物产最丰富的时候,动物们在这个时节哺育幼崽比较顺理成章。如果像大多数鸟类那样孵化期很短(一个月上下),或者像猫这样妊娠期比较短(两个月),那在春天发情就最好不过了。尤其是青蛙、蟾蜍这样的两栖动物会赶着春雨集中约会,到处散步,屡屡需要地震台出面辟谣。

 

但是,如果一个牧羊人看到自己的公羊做裂唇嗅状时,难道不会琢磨琢磨自己说出口的“这老家伙又发春了”有点别扭吗?那明明是秋天呢?


不管是山羊还是绵羊,它们的妊娠期都足有5个月那么长,为了让孩子赶上好光景,它们就得在秋天“发春”。鸟类秋季发春的也有,最著名的是帝企鹅,它们偏偏要在南极最黑最冷的冬天孵蛋,有解释说这是为了避开其他鸟类的竞争和捕食者的追杀,绝对是惹不起躲得起的好脾气。


何时发春,给动物启动信号的并不是温度,而是光照。包括人类在内的很多脊椎动物,是靠第三只眼来感受光线变化的。


对我们而言,这只眼在头颅的中间——从两眼之间直直向后,与贯穿两耳的那条线交汇的点,差不多就是。我们叫它松果体,在很多爬行动物的头顶上还能看到一个透明的小窗户。松果体能截获来自视神经的信号,感知环境的光线变化。当黑暗时,它就会分泌褪黑素。你可能要说——咦,褪黑素。很遗憾,它只能使两栖动物的体色变白,在人身上并无此功效。

 

在那些季节性发春的动物身上,逐渐变长或者缩短的白昼引起的褪黑素分泌波动诱发了那一系列反应。变长和缩短,两种截然不同的模式能在不同的动物体内产生同样的效果。而在现代人类社会,昼夜的光照变化已经和一百年前大不一样了,室内活动和人工照明含混了白昼和黑夜,这确实可能引发了像儿童性成熟提前、乳腺癌结肠癌发病率提高,或者听到最多抱怨的——熬夜熬得又长痘痘了之类的副作用,但总体来看对人类的影响还远不及家猫。那些舍不得给自己家主子去掉烦恼根的猫奴们,你们家的小祖宗在过去集中在春夏季午夜扰民,而现在,由于受到人工照明的干扰,它可能在任何时候发情。

 

我们的近亲——黑猩猩和倭黑猩猩则和其他动物大不一样。首先,它们生活在热带,季节差异不明显。其次,虽然群体里的雌性依然有明显可见的发情期,但是她们的交配是不限时间段的。

 

值得一提的是,大部分哺乳动物的发情,是雌性主导的,毕竟卵子和子宫是无价之宝。对于雌性黑猩猩和倭黑猩猩“水性杨花”的一个解释是:这样可以让群体中的雄性搞不清楚谁是负责人,所以,干脆大家都负责得了,利于后代抚养。

 

而人类更是把这种策略发挥到了极致,雌性智人干脆丢掉了发情期。于是人类成了全年可交配,全年可受孕的动物。为了保证投资回报,雄性不得不组建某种联盟,尽量寸步不离地守护雌性。不过就是有人不罢休,非要论证人类也是有“春天”。

 

科学家们最早想到的是翻一翻出生记录。1989年第一期的《中国人口科学》杂志发表了河南省人口普查办公室刘明臣所作的《婴儿出生月份分布规律初探》,结果显示,1946-1981年这三十五年里,孩子的生日最集中在10月(10%),其次是11月(9.5%)和12月(9.3%)。如果是均匀分布,每个月应该都有8.33%才对。美国哈佛大学肯尼迪学院的阿米塔布·昌德拉教授则统计了1973-1999年美国的出生记录,他发现7、8、9月是美国的生育高峰,特别是9月。

 

好了,现在开始倒带。把时钟往回拨280天,这些凑热闹出生的孩子是什么时候被造出来的呢?答案是春节和圣诞节。

 

有人不信邪。英国伦敦卫生和热带医药学院的公共卫生学家威灵斯觉得,用生育这种被现代人高度计划了的事儿来反推人的非理性行为不靠谱。他和同事们从英国国家统计署找了英国1990-1996年婚生、非婚生和合法堕胎的数据,从公共卫生机构那里拿到了1990-1996年英国性病报告和HIV检测数量的统计,从伦敦橡胶公司拿到了从1995年4月到1996年10月该公司避孕套销售周报。这下可以了吧,非婚生、堕胎、性病和艾滋病,都与被冲昏了头脑的非理性行为有关,避孕套销量数据更是直截了当。结果,bingo!圣诞节仍然是英国人的“春天”。

 

编辑:徐佳

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